Helmut Schmidt.
Helmut Schmidt. © EPA

Duitsland is eigenlijk nog in de puberteit

Column Paul Brill

Er is veel behartigenswaardigs gezegd over de betekenis van de dinsdag overleden Helmut Schmidt voor Duitsland en Europa.

Maar voor mij staan twee oudere herinneringen voorop. De eerste is een tv-reportage, gemaakt in de periode van Schmidts bondskanselierschap. Voor het eerst had een bondskanselier een cameraploeg toegelaten tot zijn werkvertrekken. Met enige nadruk wees hij op de kunst die aan de muur hing en die hij persoonlijk had uitgezocht: allemaal werk van kunstenaars die in de nazitijd taboe waren vanwege hun 'Entartete Kunst'. Zijn karakter getrouw onthield Schmidt zich van zalvende teksten, maar met het terloopse eerbetoon toonde Der Macher toch ineens een zeer menselijke kant.