Poetin en Assad in 2015 in Moskou.
Poetin en Assad in 2015 in Moskou. © EPA

Commentaar: wordt Poetin peetvader van Syrische oorlogsmisdaden?

De vermeende gifgasaanval gisteren in Syrië stuit op mondiale walging. Tijd voor Rusland om te draaien.

De bloedige burgeroorlog in Syrië dringt allang niet dagelijks meer door tot de westerse huiskamers. Het leed, de ontelbare slachtoffers, het legioen vluchtelingen in buurlanden - zij zijn gaandeweg verworden tot abstracte fenomenen waarop men liefst niet dagelijks getrakteerd wordt. Zeker nu het Westen onder oud-president Obama het initiatief heeft overgelaten aan andere partijen die niet bekend staan om hun bedachtzaamheid over het gebruik van bruut, massaal, en roekeloos geweld.

Het lijkt een van de ergste gifgasaanvallen uit de burgeroorlog te zijn

Toch wordt de westerse Syrië-apathie soms nog doorbroken. Vooral op momenten dat de aard van het geweld het onmogelijk maakt om helemaal te zwijgen. Gisteren was zo'n dag. Berichten over een dodelijke aanval op Khan Sheikhoun met een giftige substantie die mensen deed stikken en het schuim op de lippen bracht, verspreidden zich snel. Het lijkt een van de ergste gifgasaanvallen uit de burgeroorlog te zijn. Internationale veroordeling volgde snel. De Fransen spraken van een 'walgelijke' aanval, de Turken van een misdaad tegen de menselijkheid en de Britse ambassadeur bij de VN van een 'oorlogsmisdaad'.

Zoekt hij een historische rol als peetvader van Syrische oorlogsmisdaden?

Rusland ontkent, net als Syrië, betrokkenheid. Niettemin is Moskou, hoewel het een grote rol speelde bij de verwijdering van chemische wapens uit Syrië, als militaire bondgenoot vergaand medeplichtig aan de misdaden van het Syrische leger. Het huidige (en op dit moment enige) 'plan' voor Syrië - het wegbombarderen van de oppositie tegen Assad met buitenproportioneel geweld, onder de dekmantel van een gammel 'vredesproces' - zal hierdoor weleens kunnen bezwijken. Het Witte Huis ziet regimeverandering niet langer als optie, maar ook president Trump zal zich moeten afvragen of de Amerikaanse afzijdigheid te ver is doorgeschoten.

Rusland nodigt nu het rijke Europa uit het land weer op te bouwen en de rekening te betalen in harde westerse valuta. Een potsierlijke rol aangezien de EU politiek buitenspel staat. Onlangs noemde president Poetin een VN-resolutie om Syriërs te straffen voor chemische aanvallen 'totaal ongepast'. Zoekt hij een historische rol als peetvader van Syrische oorlogsmisdaden? Zo niet, dan moet hij snel en krachtig afstand nemen van de ontsporingen.

Lees ook: Assads voorraad chemische wapens was vernietigd; heeft hij iedereen misleid?