Ahmed Marcouch: 'Er moet een verbod komen op salafistische organisaties'

180 graden

Voormalig PvdA-Tweede Kamerlid Ahmed Marcouch (48) veranderde radicaal van mening over de aanpak van het salafisme.

Oude opvatting

'Ik was kritisch over het salafistische gedachtengoed maar ik dacht ook: het is voor jongeren een fase. Zelf heb ik als tiener ook zo'n periode meegemaakt. Niet dat ik salafist was, maar je radicaliseert als tiener in je opvattingen. Zo brandde ik als 15-jarige van verlangen om verdrukte moslims in Afghanistan te hulp te schieten. Pas later kreeg ik in de gaten dat de Moslimbroederschap die mij inspireerde, geen religieuze stroming was, maar een politieke beweging. Daardoor zag ik het salafisme ook als iets van voorbijgaande aard. Iets dat je met betere ideeën goed kon bestrijden. Het had ook niet zoveel aanhang. Ik vond: als er dreiging en gevaar zijn, moet je optreden, maar we moeten vooral jongeren beter begeleiden en corrigeren. En radicaliserende jongeren niet criminaliseren.'

Ik vond het salafisme iets dat je met betere ideeën goed kon bestrijden

Het kantelpunt

'De Arabische Lente kwam en jongeren werden aangespoord door salafistische organisaties om te strijden in Syrië voor Islamitische Staat (IS). Vanwege de gewelddadige terreur begon ik te vinden dat je niet alleen ideeën met ideeën moet bestrijden en jongeren moet opvoeden, maar ook de norm moet stellen. Om zo de islamitische gemeenschap en ouders grond onder de voeten te geven en jongeren een andere richting op te krijgen.

'Iets anders dat speelde was dat er een verbod kwam op de pedofielenvereniging Martijn. Niet zozeer omdat de bestuurders pedofiele praktijken praktiseerden, maar omdat ze het propageerden. Het is nu dus juridisch mogelijk op te treden tegen een vereniging vanwege haar gevaar voor de samenleving.'

Nieuwe opvatting

Er moet een verbod komen op salafistische organisaties

'Er moet een verbod komen op salafistische organisaties. Salafisten bieden jihadstrijders een ideologie voor hun bloeddorst. De stap van salafist naar Syriëganger is snel gezet. Salafisten vinden zichzelf superieur, verwerpen de democratie en dragen haat uit jegens iedereen die anders denkt dan zij; ook de mainstreammoslim wordt weggezet als hypocriet of afvallige. Ze verschuilen zich achter religieuze orthodoxie terwijl het een politieke stroming is die uit is op macht. Het is een gevaarlijke ideologie, die in strijd is met de wet: ze zweren geweld niet af en zaaien haat. Jongeren die met deze jihadistische kweekvijvers in contact komen, gebruiken salafisme niet voor niets als legitimatie voor geweld. Ideeën kun je niet verbieden, maar organisaties die een gevaarlijke ideologie propageren wel. Salafisme is hét gedachtegoed van IS en het is bekend dat Saoedi-Arabië het salafisme exporteert en financiert. Daarom vind ik een verbod zo belangrijk; het gaat hier niet om eenvoudige verenigingetjes van bepaalde mensen, nee, er zitten grote professionele organisatiestructuren en landen achter.

Salafisten kapen de islam terwijl ze in feite een minderheid zijn in de moslimgemeenschap

'Het is onzin dat er ook vredelievende salafisten zijn. Onderzoekers, ook bij de AIVD en NCTV, die beweren dat niet alle salafisten gevaarlijk zijn, worden in het pak genaaid en hebben niet door dat het een strategie is van de salafisten om anders over te komen dan ze zijn.

'Ook in Nederland worden we door de salafistische ideologie overspoeld. Ik ken bijna geen winkeltje met islamitische kledij en boeken waar geen vertaalde salafistische propaganda te koop is. Jongeren die vragen hebben over hun geloof en die het Arabisch niet voldoende beheersen, komen zo gemakkelijk in aanraking met Nederlandstalige salafistische propaganda. Salafisten kapen zo de islam terwijl ze in feite een minderheid zijn in de moslimgemeenschap.'

Het effect

Ik word beledigd en ik heb te maken met bedreigingen en intimidaties

'Ik spreek me uit, daardoor krijg ik veel over me heen. Sinds ik in 2016 de regering om een verbod op salafistische organisaties heb verzocht, is dat intenser geworden. Ik word beledigd en ik heb te maken met bedreigingen en intimidaties. De salafisten proberen mij in islamitische kringen zwart te maken. Er worden foto's van mij verspreid met een Wilderskuif of filmpjes vervalst om mij als homo neer te zetten, alsof ik uit egoïsme homorechten verdedig. Ze zoeken thema's waarvan ze weten dat die gevoelig liggen in de islamitische gemeenschap.

'Ook is er een fatwa tegen mij uitgesproken waardoor ik in salafistische kringen min of meer vogelvrij ben verklaard. De uitwerking daarvan zie ik op sociale media, maar ook als ik op straat loop komen er soms types op een agressieve manier op me af. Ik heb in bepaalde periodes persoonsbeveiliging gehad.

We moeten duidelijk maken dat de salafistische ideologie een groot kwaad is dat we moeten bestrijden

Het raakt mij minder dan mijn omgeving - mijn kinderen, mijn broers en zussen en mijn vrienden. Zij hebben er niet voor gekozen. Ik weet wat ik bestrijd, dus ik weet dat ze zullen terugslaan. Het is niet voor niets dat de salafisten feestvierden toen ik niet verkozen was in de Tweede Kamer. Zij hadden om die reden opgeroepen op Denk te stemmen.

'Er is nog onvoldoende besef dat we de salafistische organisaties moeten ontmantelen en verbieden. Ik denk dat de AIVD en politie weten hoe gevaarlijk salafistische organisaties zijn, maar men vreest dat ze bij een verbod ondergronds gaan. De heersende gedachte is: nu kunnen we ze tenminste makkelijk vinden en in de gaten houden. Maar dat blijkt kortetermijndenken en een gemakzuchtige benadering. Het creëert ruimte om jonge geesten tot de jihad te laten rijpen. En als zo iemand de stap neemt om een aanslag te plegen, zoals in Londen, hoor je steeds dat hij een bekende was van de inlichtingendienst. Onbegrijpelijk. We moeten duidelijk maken dat de salafistische ideologie een groot kwaad is dat we moeten bestrijden.'