Een vrouw legt bloemen op een herdenkingsbijeenkomst in Seattle voor de overleden zanger Chris Cornell.
Een vrouw legt bloemen op een herdenkingsbijeenkomst in Seattle voor de overleden zanger Chris Cornell. © AFP

Tributes, tweets en stiltes: Amerika rouwt om Chris Cornell

Schok in rockwereld is groot

Voor de fans van de Amerikaanse grungerockband Soundgarden, en dat zijn er veel, is het niet makkelijk de plotselinge dood van zanger Chris Cornell te verwerken. Woensdagavond maakte Cornell een einde aan zijn leven in een hotelkamer in Detroit, waar Soundgarden die avond had opgetreden. De schok in de rockwereld is groot en dus wordt er gezocht naar verklaringen en aanwijzingen die Cornell mogelijk zelf heeft gegeven over een persoonlijke crisis.

Donderdag al werden filmpjes van het laatste concert van Soundgarden in Detroit online gezet. De band sloot de show in het Fox Theatre af met het nummer Slaves and Bulldozers van het album Badmotorfinger uit 1991, maar midden in het nummer zong Cornell ineens een refrein uit het gospellied In My Time of Dying, dat bekend werd in een uitvoering van Led Zeppelin, een van de grote voorbeelden voor de zanger. 'In my time of dying', zong Cornell, 'ain't gonna cry no more. All I need for you to do, is to drag my body home, well, well, well, so I can die easy.' Veel Soundgardenfans zien in die laatste zinnen van Cornell een aankondiging van zijn zelfmoord, een paar uur later.

Op Facebook deelde Cornell een paar uur voor zijn dood nog een oud nummer van Soundgarden. Hij zette By Crooked Steps uit 2013 online, onder het kopje: 'I'm the shape of the hole, inside your heart.' In het nummer zingt Cornell: 'Not looking for a brighter side, crooked steps will take me higher. I don't care if you want to cry.' Volgens sommige fans opnieuw verwijzingen naar een naderend einde.

De nabestaanden van Cornell geloven niet dat de zanger met voorbedachten rade zelfmoord heeft gepleegd. Een advocaat van de familie verklaarde vrijdag: 'Chris was een voormalig verslaafde en gebruikte daarvoor medicijnen. Mogelijk heeft hij meer dan de aanbevolen dosis gebruikt. De familie gelooft dat Chris niet wist wat hij deed.'

Volgens de familie-advocaat had Cornell vlak na de show met zijn vrouw Vicky Karayiannis gebeld. Volgens haar klonk hij verward. 'Hij was anders. Toen hij vertelde dat hij misschien te veel medicijnen had ingenomen, heb ik de beveiliging gewaarschuwd', heeft Karayiannis verklaard.

Tributes

Intussen komen veel reacties los van bevriende artiesten die hun ontzetting over de dood van Cornell willen delen. De acteur Brad Pitt liet via een woordvoerder weten 'in shock te zijn' over de dood van zijn vriend. De twee trokken vaak samen op en de kinderen van Cornell en Pitt gingen geregeld bij elkaar op bezoek. Artiesten als Elton John, Paul Stanley van de band Kiss, Billy Idol, Lenny Kravitz, Jimmy Page en Nile Rodgers roemen de zangkwaliteiten van Cornell, die in een tweet van drummer Mike Portnoy van de band Dream Theatre 'een van de grote stemmen van onze generatie' wordt genoemd. Alice Cooper prijst Cornell als 'de beste stem in de rock-'n-roll'.

Uiteraard worden bij liveshows volop tributes voor Cornell gespeeld. Gisterenavond al speelde de metalband Megadeth het nummer Outshined. Corey Taylor van de band Stone Sour en Slipknot noemde Cornell een van zijn favoriete songwriters en speelde met Stone Sour ook het nummer Outshined. Als vanavond de concertzalen weer opengaan, zullen nog vele eerbetonen volgen.

Lees verder

Postuum Chris Cornell (1964 - 2017). Zingende rockgod was aanjager van de grunge uit Seattle.

Een ode aan de grunge aan de hand van de box-uitgaven van Chris Cornells Soundgarden, Temple Of The Dog en Mother Love Bone.

Voor Menno Pot - boze puber in het doodsaaie Heerenveen - sloeg grunge begin jaren negentig in als een bom. Eindelijk een stroming voor zíjn generatie. Wat is daar twintig jaar later nog van over?