Chris Cornell
Chris Cornell © GETTY

Soundgarden-zanger Chris Cornell (52) maakte einde aan zijn leven

Chris Cornell, vooral bekend als zanger van de grungeband Soundgarden, is woensdagnacht in Detroit overleden. Volgens de lijkschouwer heeft Cornell zelfmoord gepleegd.

Cornell trad woensdagavond nog met Soundgarden op in Detroit en zou vanavond ook weer optreden met de grungeband waarmee hij in de jaren negentig wereldberoemd werd. Zijn familie verkeert volgens het persbureau 'in shock' na Cornells onverwachte dood. Ze zijn nog in afwachting van de uitslag van een medisch onderzoek.

Cornell richtte Soundgarden samen met guitarist Kim Thyail en bassist Hiro  in Seattle op. Het was in 1988 de eerste grungeband die een contract bij een groot label (A&M) wist te tekenen. Daarmee plaveide de 'godfather van de grunge' de weg voor bands als Nirvana, Pearl Jam en Alice in Chains.

Als zanger van Soundgarden scoorde Cornell zijn grootste hit met het nummer Black Hole Sun. Het in vijftien minuten geschreven nummer afkomstig van Soundgardens vierde studioalbum Superunknown (1994) ontving een Grammy.

Na het tijdelijk uiteenvallen van de band ging Chris Cornell solo verder. Eind 2002 vormde hij met drie ex-bandleden van Rage Against The Machine de rockband Audioslave. Ook was hij betrokken bij Temple of the Dog, dat bestond uit hem en leden van de grungeband Pearl Jam. In 2010 volgde de reünie van Soundgarden.

De laatste jaren was Cornell ook actief als maker van filmmuziek. Zo schreef hij het nummer You Know My Name voor de James Bond-film Casino Royale. Cornell was vijf jaar geleden nog te zien met Soundgarden op het hoofdpodium van Pinkpop. Hoogtepunt van de set was het lang uitgesponnen slotnummer Slaves and Bulldozers.

Beste rockzanger

Lezers van het Amerikaanse muziektijdschrift Guitar World riepen Cornell enkele jaren geleden uit tot de grootste rockzanger ooit. In een stemming onder lezers van het toonaangevende muziekblad Rolling Stone legde Cornell beslag op de negende plek in de verkiezing voor beste leadzanger aller tijden.

Lees verder

Een ode aan de grunge aan de hand van de box-uitgaven van Chris Cornells Soundgarden, Temple Of The Dog en Mother Love Bone.

Voor Menno Pot - boze puber in het doodsaaie Heerenveen - sloeg grunge begin jaren negentig in als een bom. Eindelijk een stroming voor zíjn generatie. Wat is daar twintig jaar later nog van over?