Jirí Belohlávek.
Jirí Belohlávek. ©

Gastdirigent Rotterdams Philharmonisch, pleitbezorger van Tsjechisch repertoire, overleden

Postuum: Jirí Belohlávek (1946-2017 )

De Tsjechische dirigent Jirí Belohlávek is donderdag op 71-jarige leeftijd in Praag overleden. Hij was een van de vooraanstaande dirigenten van zijn land en een pleitbezorger van het Tsjechische repertoire. Van 2013 tot en met het huidige seizoen was hij vaste gastdirigent van het Rotterdams Philharmonisch Orkest.

Dat de dirigent ziek was, was bekend: het laatste jaar moest hij veel concerten annuleren. Zijn golvende grijze haren waren ineens verdwenen. In januari zou hij in Rotterdam een programma met Mahler en Mendelssohn dirigeren, maar hij moest afzeggen voor zijn afscheidsconcert.

Met het BBC Symphony Orchestra legde hij de weinig uitgevoerde symfonieën van zijn landgenoot Bohuslav Martinu vast

Belohlávek, die bekend stond om zijn bezonken dirigeerstijl, werd in 1946 geboren in Praag. Hij begon zijn carrière als cellist en kreeg vervolgens dirigeerlessen van de legendarische Roemeen Sergiu Celibidache. In 1970 won Belohlávek het belangrijkste dirigeerconcours van zijn land. In 1990 verwierf hij de prestigieuze post van chef bij het Tsjechisch Philharmonisch Orkest, maar werd daar al snel aan de kant gezet. Daarop richtte hij een nieuw ensemble op: Praag Philharmonia.

In de jaren negentig groeide zijn reputatie in West-Europa, vooral in het Verenigd Koninkrijk. Met het BBC Symphony Orchestra legde hij de weinig uitgevoerde symfonieën van zijn landgenoot Bohuslav Martinu vast. Het album werd bekroond met een Gramophone Award.

Het nieuws van zijn overlijden werd naar buiten gebracht door het Tsjechisch Philharmonisch Orkest, waar hij sinds 2012 weer de leiding had. Met dat gezelschap bracht hij ook zijn laatste cd uit: het Stabat Mater van Antonín Dvorák.