De uitgebrande flat Grenfell Tower in Londen.
De uitgebrande flat Grenfell Tower in Londen. © PHOTO NEWS

Britse artiesten komen met benefietplaat voor slachtoffers Londense torenbrand

Al direct na de enorme brand in de Londense Grenfell Tower bood de Britse muziekindustrie troost. De wereldberoemde zangeres Adele meldde zich onverwachts bij de wake voor de tientallen doden van de uitgebrande woonflat. Nu gaan Britse zangers en artiesten nog een stapje verder: ze lanceren een benefietplaatje voor de slachtoffers van de toreninferno van vorige week.

Grote man achter het initiatief is Simon Cowell, muziekproducer en jurylid van de populaire tv-shows X-Factor en Britain's Got Talent. Cowell woont in de buurt van de Grenfell Tower, dat onderwerp is geworden van verhit politiek debat en symbool van de kloof tussen Brits arm en rijk. Nadat Cowell persoonlijk de ravage had aanschouwd als gevolg van de verwoestende brand, die was ontstaan door een ontplofte ijskast op de vierde verdieping, besloot hij met een speciale plaat geld in te zamelen.

Cowell heeft gekozen voor een cover van de beroemde klassieker Bridge over troubled water van Simon & Garfunkel. Het blad Rolling Stone benoemde het nummer van het legendarische Amerikaanse duo tot één van de beste 500 singles ooit uitgegeven. En niet de minsten coverden al eens het melancholische liedje uit 1970: Elvis Presley, Aretha Franklin, Willie Nelson, Johnny Cash en Roy Orbison zongen onder meer die o zo gevoelige zinnen 'Like a bridge over troubled water, I will lay me down.'

300 overlevenden

Als ratten in de val: zo was de hellenacht in verwaarloosde flat Londen

Londen gebruikt oude flats om arme bewoners te huisvesten. Brandveilig zijn die gebouwen vaak niet, zoals woensdag bleek in West-Londen. Lees hier het verhaal van Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn terug.

Nu heeft Cowell een hele stoet aan hedendaagse artiesten uitgenodigd in zijn muziekstudio in west-Londen om het nummer opnieuw in te zingen. Enkele namen die al uitlekten: James Blunt, Leona Lewis Paloma Faith, Craig David en de leden van One Direction, de wereldberoemde jongensband die ooit door Cowell zelf werd ontdekt. Daarnaast doen ook Rita Ora, Gregory Porter, Little Mix, Emeli Sandé, Stormzy, X-Factor-winnaar Louisa Johnson en winnaar Tokio Myers van Britain's Got Talent mee.

Opvallend is ook de deelname van zangeres en buurtbewoonster Lily Allen, die daags na de torenbrand de plaatselijke autoriteiten en media ervan beschuldigde het ware aantal slachtoffers van de ramp niet te willen noemen. Daarnaast zingt een koor van 300 overlevenden van de uitgebrande Grenfell Tower enkele zinnen mee op het benefietplaatje.

Vanaf woensdag is Bridge over troubled water te koop en te downloaden. Volgens Gareth Malone, een bekende Britse koorleider en tv-presentator, 'kan zingen absoluut niks herstellen, een plaatje niets goedmaken, maar we hopen hiermee wat geld in te zamelen, en een paar harten te raken.'