1518098
Amerikaanse dirigent James DePreist (vierde van links) © ANP

Amerikaanse dirigent James DePreist overleden

De Amerikaanse dirigent James DePreist is vrijdag op 76-jarige leeftijd overleden. Dat hebben Amerikaanse media gemeld. DePreist behoorde tot de eerste Afro-Amerikaanse dirigenten die buiten de Verenigde Staten grote bekendheid kregen. Hij maakte in 1969 zijn Europese debuut bij het Rotterdams Philharmonisch Orkest. Ook was hij diverse keren in Amsterdam te bewonderen.

DePreist, in 1936 geboren in Philadelphia, liep in 1962 tijdens zijn verblijf in de Thaise hoofdstad Bangkok polio op. Hij herstelde daarvan zo goed dat hij in 1965-1966 assistent kon worden van Leonard Bernstein bij de New York Philharmonic. Van 1976 tot 1983 was hij chefdirigent van het Quebec Orchestra in Canada. Van 1980 tot 2003 vervulde hij dezelfde functie bij de Oregon Symphony in de Verenigde Staten.

DePreist heeft meer dan 50 plaatopnames gemaakt. Daaronder zijn alle 15 symfonieën van Dmitri Sjostakovitsj met het Filharmonisch Orkest van Helsinki. Hij publiceerde ook twee gedichtenbundels.