Ross Barkley werd door Kelvin MacKenzie vergeleken met een gorilla.
Ross Barkley werd door Kelvin MacKenzie vergeleken met een gorilla. © REUTERS

The Sun zet oud-hoofdredacteur op non-actief na racistische column

The Sun heeft ex-hoofdredacteur Kelvin MacKenzie op non-actief gesteld wegens een column waarin hij Everton-middenvelder Ross Barkley vergeleek met een gorilla. De politie in Liverpool is een onderzoek begonnen naar de kwetsende, mogelijk racistische tekst.

MacKenzie was al zeer gehaat in de havenstad omdat The Sun onder zijn leiding de Liverpool-fans in 1989 de schuld had gegeven van de Hillsborough-ramp, waarbij 96 veelal jonge supporters werden doodgedrukt. 's Lands grootste krant wordt nog steeds amper verkocht in Liverpool.

Ik heb Barkley altijd als een van onze domste voetballers beschouwd

De 70-jarige MacKenzie schreef zijn column naar aanleiding van een incident in een nachtclub waarbij Barkley eerder deze week zomaar werd neergeslagen. Volgens de columnist vroeg de speler er min of meer om. 'Misschien is het onterecht maar ik heb Barkley altijd als een van onze domste voetballers beschouwd,' stond er te lezen in de inmiddels van de website verwijderde column, 'er is iets met het gebrek aan reflectie in de ogen dat me ervan overtuigt dat de lichten niet aanstaan, dat er vrijwel zeker niemand thuis is.'

Vervolgens maakte hij een vergelijking met een gorilla in een dierentuin. Om dat punt te benadrukken had de sensatiekrant de ogen van Barkley afgebeeld boven die van een mensaap. Dat ligt bijzonder gevoelig omdat Barkley een Nigeriaanse grootvader heeft. Vanaf zijn vakantieadres beweerde MacKenzie niet op de hoogte te zijn geweest van deze etnische achtergrond. Hij voegde eraan toe dat het nonsens is om de column te omschrijven als 'racistisch', zoals de burgemeester van Liverpool had gedaan, om meteen aangifte te doen bij de politie. 

The Sun heeft haar verontschuldigingen aangeboden. De kans is nu groot dat journalisten van de krant niet meer welkom zijn op Goodison Park. Eerder al heeft The Sun een toegangsverbod op Anfield gekregen, dit vanwege de laaghartige beschuldigingen ten tijde van Hillsborough. In zijn omstreden stuk had MacKenzie ook geschreven dat de enige mensen in Liverpool die een voetballerssalaris verdienen drugsdealers zijn, eraan toevoegend dat deze figuren niet in nachtclubs te vinden zijn maar in de gastverblijven van Hare Majesteit, ofwel de gevangenis.