De aanvallen richtten zich op Mario Draghi's emailaccount bij de Banca d'Italia, waarvan hij president was voor zijn overstap naar de ECB in 2011. Of de pogingen succesvol waren, is niet bekend.
De aanvallen richtten zich op Mario Draghi's emailaccount bij de Banca d'Italia, waarvan hij president was voor zijn overstap naar de ECB in 2011. Of de pogingen succesvol waren, is niet bekend. © AFP

Italiaanse politie arresteert vermoedelijke hackers Draghi en Renzi

De Italiaanse politie heeft dinsdag twee mensen gearresteerd die vermoedelijk de e-mails probeerden te hacken van onder meer Mario Draghi, de huidige president van de Europese Centrale Bank (ECB). De gearresteerden zouden onderdeel zijn van een cyberspionagenetwerk dat op gevoelige politieke en economische informatie jaagt. Twee andere doelwitten waren oud-premiers Matteo Renzi en Mario Monti.

De omvang van de hack is nog niet duidelijk, maar zal snel helderder worden, verklaarde Roberto Di Legami tegen de Britse krant The Guardian. Di Legami is directeur van de gespecialiseerde cyberpolitie-eenheid die het onderzoek uitvoert. Het onderzoek betreft data van internetservers die in Rome en de Verenigde Staten in beslag werden genomen. De politie onderzoekt zo'n 20 duizend gehackte e-mailaccounts.

Politici, bedrijven en openbare instanties waren het doelwit van de hackpogingen, die volgens Italiaanse autoriteiten zes jaar geleden begonnen. Er waren volgens aanklagers in Rome twee hackpogingen bij Mario Draghi in 2016: op 23 juni toen het Verenigd Koninkrijk voor de Brexit stemde en nog een poging in juli. De aanvallen richtten zich op zijn e-mailaccount bij de Banca d'Italia, waarvan hij gouverneur was voor zijn overstap naar de ECB in 2011. Of de pogingen succesvol waren, is niet bekend.

Matteo Renzi, die begin december na het verloren Italiaanse referendum aftrad als premier van Italië, was een doelwit in 2016 tijdens zijn premierschap. De aanval richtte zich op zijn persoonlijke e-mailaccount. Bij Mario Monti, premier van 2011 tot 2013, werd het viermaal geprobeerd, bij zijn account van de Italiaanse Senaat, maar ook bij zijn account van de Bocconi-universiteit in Milaan.

Broer en zus

De politie gaf de namen van de verdachten niet vrij, maar volgens Italiaanse media gaat het om broer en zus Giulio (45) en Francesca Maria Occhionero (48). Atoomingenieur Giulio Occhionero zou de malware ontworpen hebben om e-mailaccounts binnen te dringen. Broer en zus wonen officieel in Londen, maar waren recentelijk in Rome, en zijn bekende figuren in de financiële kringen van de Italiaanse hoofdstad.

Zij werden sinds 2016 onderzocht nadat een overheidsambtenaar bekendmaakte dat hij een e-mail ontvangen had met spionagesoftware genaamd Eye Pyramid.

Vandaag ondervraagt een rechter Giulio Occhionero, die alle aanklachten van illegale activeiten ontkent. Aanklagers beschuldigen broer en zus van het illegaal verkrijgen van informatie met betrekking tot staatsveiligheid, het onwettig binnendringen van computersystemen en het illegaal onderscheppen van digitale berichten.

Andere mogelijke slachtoffers van het cyberspionagenetwerk zijn de voormalige Italiaanse minister van Financiën Fabrizio Saccomanni, oud-burgemeester van Turijn Piero Fassino, een voormalige woordvoerder van Silvio Berlusconi en kardinaal Gianfranco Ravasi, een van de mensen die verantwoordelijk was voor de verkiezing van paus Franciscus.