1527467
© Thinkstock

Duitse rechtbank: Facebook hoeft toch geen pseudoniemen toe te staan

Facebook heeft een rechtszaak gewonnen tegen de ULD, de privacywaakhond van de Duitse deelstaat Sleeswijk-Holstein, die vindt dat het sociale netwerk het gebruik van pseudoniemen moet toestaan. Facebookgebruikers kunnen nu alleen nog hun echte naam gebruiken, en volgens de ULD is dat in tegenspraak met de Duitse privacywet. Maar de rechtbank oordeelde dat die wet hier niet van toepassing is.

Afgelopen december had de ULD Facebook bevolen om de zogenoemde 'echtenaamplicht' met onmiddellijke ingang uit de algemene voorwaarden te verwijderen, op straffe van een boete van 20,000 euro. Dit omdat in de Duitse Telecomwet staat dat internetgebruikers het recht hebben om 'nicknames', ofwel pseudoniemen, te gebruiken. Facebook besloot dit aan te vechten, omdat het Europese hoofdkantoor van Facebook in Ierland gevestigd is, en de regels daar veel soepeler zijn.

Persoonlijke gegevens
De rechtbank gaf Facebook daarin gelijk. Volgens de rechter houdt de Duitse tak van Facebook zich uitsluitend bezig met marketing en werving, en worden er geen persoonlijke gegevens van gebruikers verwerkt. Dat laatste gebeurt in Ierland, en dus is de Ierse wet van toepassing. Zowel het bevel om pseudoniemen toe te staan als de dreiging van de boete zijn daarom onrechtmatig, oordeelde de rechtbank.

Het is een belangrijke overwinning voor Facebook, dat zowel binnen als buiten Europa regelmatig onder vuur ligt vanwege vermeende privacy-schendingen. Zo zouden de privacy-instellingen te onduidelijk zijn, en was er ophef rond een nieuwe mogelijkheid om gezichten te herkennen op geplaatste foto's.