De ombudsclown.
De ombudsclown. © Elnur Amikishiyev

Ombudsclown bevestigt: 1900 valt niet in de 20ste eeuw

Ombudsclown

De Ombudsclown behandelt vragen, klachten en opmerkingen over zaken waaraan eigenlijk niets te doen is.

De klacht

'Ik lees dat de 'Laatste boreling uit de 19de eeuw overleden' is en dat 'De oudste persoon ter wereld nu de Jamaicaanse Violet Brown zou zijn, die op 10 maart 1900 werd geboren'', mailt Martin van Duyl uit Leiden. Niet iedereen heeft zijn verhaal over de millenniumkwestie meegekregen, concludeert Van Duyl. 'Speciaal voor hen nog eenmaal de uitleg. Onze jaartelling begon met het jaar 1 AD. Het jaar 0 heeft nooit bestaan, we beginnen altijd te tellen bij 1. Na 100 jaar was dus de eerste eeuw afgelopen en begon de tweede eeuw, op 1 januari 101.' Ofwel: de laatste boreling uit de 19de eeuw leeft nog. 'Ik hoop dat jullie bij de volgende eeuwovergang beter opletten.'

De Ombudsclown

Ondanks de min of meer waterdichte uitleg kan de Ombudsclown niet garanderen dat deze fout voortaan vermeden wordt. Journalisten houden nu eenmaal van ronde getallen. Een kleine troost: het boek Een korte geschiedenis van de tijd van Stephen Hawking komt Van Duyls kant op!

didu@volkskrant.nl