'Late abortus om sociale reden niet van deze tijd'
© UNKNOWN

'Late abortus om sociale reden niet van deze tijd'

AMSTERDAM - De grens voor abortus om sociale redenen kan best worden verlaagd van 24 naar 18 weken zwangerschap. De grens voor abortus om medische redenen zou daarentegen juist moeten worden verhoogd. Dit stelt hoogleraar verloskunde Frank Vandenbussche van het UMC St. Radboud naar aanleiding van de politieke discussie om de abortusgrens te verlagen.

 Je moet je voorstellen hoe dat gaat: de baarmoedermond wordt geopend en met een tangetje wordt een voet of een armpje van het kind afgedraaid. Vervolgens wordt dat herhaald, net zo lang tot het kind zoveel bloed verliest dat het doodgaat.  
Frank Vandenbusche, hoogleraar verloskunde

Volgens Vandenbussche moet er onderscheid gemaakt worden tussen abortus om sociale redenen en abortus om medische redenen. 'Ik heb er moeite mee als een normale zwangerschap van 22 weken wordt afgebroken om sociale redenen. Ergens doet het toch pijn als je hoort dat het leven van volkomen gezonde kinderen zo laat wordt beëindigd.'

Een abortus om medische redenen  is totaal iets anders, zegt hij. 'Dat zijn kinderen die in principe heel gewenst zijn, maar die zeer ernstige lichamelijke en geestelijke afwijkingen hebben. Daarvoor zou je de termijn juist moeten verlengen. Als ouders daar bij de 20-wekenecho achterkomen, moeten ze juist de tijd krijgen om een zorgvuldige afweging te maken.'

Het CDA stelde onlangs voor de abortusgrens te verlagen van 24 naar 22 weken. Daardoor worden echter alleen de ouders getroffen die een medische abortus ondergaan, na een slechte uitslag van de 20-wekenecho. In Nederland vinden na 22 weken zwangerschap vrijwel geen abortussen om sociale redenen plaats: de abortusklinieken hanteren al een grens van 22 weken.
In België en Frankrijk wordt ook allang onderscheid gemaakt tussen abortus om sociale en medische redenen, zegt Vandenbussche, die uit België komt. 'In België is abortus om sociale redenen maar tot 12 weken toegestaan. Maar abortus om medische redenen mag daar de hele zwangerschap.' 

Niet meer van deze tijd
Een late abortus om sociale redenen, zoals die in abortusklinieken plaatsvindt, is volgens hem 'niet meer van deze tijd'. Hij noemt de manier waarop dit meestal wordt uitgevoerd 'schokkend': 'Je moet je voorstellen hoe dat gaat: de baarmoedermond wordt geopend en met een tangetje wordt een voet of een armpje van het kind afgedraaid. Vervolgens wordt dat herhaald, net zo lang tot het kind zoveel bloed verliest dat het doodgaat.'

Ook de ChristenUnie wil de uiterste termijn voor abortus tot 18 weken verlagen, en de PVV zelfs tot 14 weken. Per jaar worden in Nederland zo'n 2.200 zwangerschappen op sociale indicatie afgebroken na 18 weken, aldus Vandenbussche. Jaarlijks worden 288 medische abortussen uitgevoerd tussen 20 en 24 weken zwangerschap in de academische ziekenhuizen.
De Nederlandse vereniging van abortusartsen is tegen verlaging van de abortusgrens op sociale indicatie. 'Het gaat om weinig vrouwen per jaar', zegt voorzitter Gabie Raven. 'En bij deze mensen maken is het vaak net zo'n ellende als bij een medische abortus. Vrouwen komen echt niet voor hun lol zo laat.'

Volgens Raven moet de abortusgrens gekoppeld blijven aan de  grens waarbij baby's levensvatbaar worden. 'Dat is een goede grens. Anders kom je in een discussie waarbij de een 14 weken wil, de ander 20 weken, en weer een ander 18 weken. Maar waar baseer je dat dan op? Dan wordt het een kwestie van smaak.'
Ze bestrijdt dat de methode voor late abortussen in klinieken erger is dan de methode die in de ziekenhuizen wordt gehanteerd. 'In klinieken wordt eerst de navelstreng doorgesneden, zodat de foetus overleden is voordat je verder gaat met de behandeling. Daar voelt hij dus niets van. In ziekenhuizen gebeurt het door de bevalling op te wekken. Een baby zit uren klem in het geboortekanaal.  Soms komt hij levend ter wereld, waarna hij dan naar adem ligt te happen voor hij overlijdt. Het zijn allebei geen prettige methoden.'