1516515
Franse troepen onderweg naar Gao. © AFP

Eerste zelfmoordaanslag ooit in Mali

Een man heeft zichzelf in de buurt van een groep Malinezen opgeblazen in Gao, in het noorden van Mali. Dit is de eerste zelfmoordaanslag die ooit in het land gepleegd is.

De aanvaller reed met een motor op de soldaten af en detoneerde daarna een bom die hij in een gordel om zijn middel droeg, meldt persbureau AFP. Een van de soldaten is hierbij gewond geraakt.

Gao, de dichtstbevolkte stad in het noorden van Mali, werd vorig jaar bezet door islamitische militanten.

Frankrijk heeft 4000 manschappen naar het land gestuurd om het Malinese leger te helpen de militanten te verjagen. Ze hebben de grote steden weer in handen, maar in Gao is de situatie nog niet onder controle.

Franse troepen bereikten donderdagavond een van de laatste bolwerken van de islamistische rebellen, in het uiterste noordoosten, aan de grens met Algerije. In de regio worden al enkele dagen luchtaanvallen uitgevoerd op logistieke faciliteiten en opleidingscentra van de islamistische rebellen.

Bamako
In hoofdstad Bamako zijn vrijdag gevechten uitgebroken tussen aanhangers van de vorig jaar verdreven president Amadou Toumani Touré en het Malinese leger. Soldaten wilden voorkomen dat Touré-getrouwen een kamp van parachutisten in de hoofdstad bereikten. De parachutisten zouden Touré trouw zijn gebleven.

Dat berichtte de website depechesdumali.com. Ooggetuigen verklaarden dat er de hele ochtend al geschoten wordt. Een woordvoerder van het leger bevestigde de gevechten, maar wilde geen details geven. 'Er was geweervuur, maar we kennen de reden daarvoor nog niet.'

Vorig jaar pleegde het leger onder leiding van Amadou Sanogo een coup, waarbij Touré werd afgezet. Sindsdien zijn er spanningen tussen de volgelingen van Sanogo en para's uit de tijd van Touré.