Mars haalt miljoenen repen terug na plastic in Snickers
© Mars

Mars haalt miljoenen repen terug na plastic in Snickers

Een Nederlandse fabriek van de Amerikaanse snoepfabrikant Mars is verwikkeld geraakt in een omvangrijke mondiale terugroepactie. Nadat een Duitse klant een stukje plastic ontdekte in een Snickers haalt Mars uit voorzorg miljoenen in Veghel geproduceerde repen terug. Het gaat om winkels en snoepautomaten in 55 landen.

Bij het vervangen van een dop van een plastic buis is een deel in het productieproces beland, vertelde Jack Tabbers, directeur Mars Nederland tegen de NOS. 'Het probleem is dat het stukje is vermorzeld en dus scherpe kanten heeft, waardoor het kans kan geven op beschadiging of zelfs verstikking bij kleine kinderen.' Hij roept daarom repen van Snickers als Mars, Milky Way Mini, Celebrations en Mini Mix terug. Twix en Balisto zouden 'onbesmet' zijn.

Europese landen

De fabrikant kwam het stukje, zo'n halve centimeter groot, op het spoor nadat een consument in Duitsland aan de bel trok. Die kocht op 8 januari de bewuste Snickers waarna het spoor al snel naar Veghel leidde, waar de belangrijkste chocoladefabriek van de Amerikanen in Europa staat. De terugroepactie concentreert zich vooralsnog in Europese landen als Nederland, België, Frankrijk en Groot-Brittannië. Maar ook landen als Sri Lanka en Vietnam worden genoemd.

Het internationale miljardenbedrijf is bekend van de chocoladerepen, maar is eveneens groot in dierenvoedsel. Denk aan de hondenbrokken van Pedigree en Frolic alsmede het kattenvoer van Sheba en Whiskas.

De fabriek in Veghel  produceert voor meer dan zestig landen. De Amerikanen kondigden recentelijk nog aan de komende tien jaar ongeveer honderd miljoen euro te investeren in de productielocatie.

Halffabricaten

Zelf bestempelt het bedrijf de fabriek in Noord-Brabant als zeer belangrijk voor het concern. De vestiging levert naast de kant- en klare repen tevens allerlei halffabricaten, zoals chocolade en pindanoten, aan veel andere Mars-vestigingen. 'Veghel is een voorbeeld voor andere vestigingen. Medewerkers van de fabriek worden dikwijls betrokken bij het opstarten van andere Mars-fabrieken', aldus een toelichting op de site.

In totaal werken er 1.250 medewerkers in Veghel. Daarnaast zijn er nog eens 250 medewerkers werkzaam in de Mars-voedselfabriek in Oud-Beijerland, onder Rotterdam. Daar specialiseren ze zich in sauzen voor Uncle Ben's en Suzi Wan.

Bij Mars werkt wereldwijd zo'n 70 duizend man. Het internationale hoofdkantoor staat in Mc Lean (Virginia), het Europese hoofdkantoor in Brussel. Consumenten kunnen controleren of ze een 'foute' reep in de kast hebben door de houdbaarheidsdatum te controleren. Het gaat om producten met een houdbaarheidsdatum tussen 19 juni 2016 en 8 januari 2017.

Op de website van Mars en de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit staan details over de terugroepactie. Onduidelijk is wat de financiële gevolgen zijn voor het concern. Mars Nederland was niet bereikbaar voor commentaar.