Verzekeraars: duurzaam beleggen niet zo simpel
© epa

Verzekeraars: duurzaam beleggen niet zo simpel

Risico en rendement gaan nog voor duurzaamheid

Nederlandse verzekeraars hebben grote moeite om in geschikte duurzame projecten te investeren. Er zijn te weinig projecten voorhanden en het rendement is onzeker. Dat verklaart de stagnatie in het duurzaam beleggen van verzekeraars.

Dat zegt het Verbond van Verzekeraars in een reactie op een nieuw onderzoek van de Vereniging van Beleggers voor Duurzaam Ondernemen (VBDO). Die constateerde gisteren dat Nederlandse verzekeraars nauwelijks zijn opgeschoten met duurzaam beleggen.

Het Verbond van Verzekeraars verschilt van mening met het VBDO over de prestaties van de verzekeraars. Het Verbond zegt dat zijn Nederlandse leden het goed doen, vooral vergeleken met dochters van buitenlandse partijen die in Nederland actief zijn. Onder andere Achmea, Nationale Nederlanden en Zwitserleven staan hoog in de toptien van duurzame verzekeraars die de VBDO maandag presenteerde. De stagnatie die in het bijbehorende rapport wordt genoemd, is volgens het Verbond vooral te wijten aan de verhouding tussen risico en rendement. Een woordvoerder: 'Onze leden investeren alleen al in Nederland 400 miljard euro. Als je rendement wilt blijven halen, kun je niet zomaar al dat geld naar duurzame projecten overhevelen.'

Hoog risico

Verzekeraar Aegon laat weten duurzaamheid hoog op de agenda te hebben staan, maar toch voorzichtig te zijn. Pas als een windmolen- of zonnepark draait, stappen ze eventueel in. In de bouwfase is het risico nog te hoog. 'Pas als een duurzaam energiepark op volle toeren is, kunnen wij wat zeggen over het rendement op de lange termijn. Dat is wat wij moeten garanderen om onze klanten te kunnen blijven uitbetalen. Eerder instappen is lastig. Landen kunnen bijvoorbeeld de subsidie op duurzame energie stopzetten en dat risico nemen wij niet.'

Volgens de VBDO is er niets mis met het risico en rendement op duurzame projecten. 'Het zijn juist de fossiele brandstoffen die steeds risicovoller worden. Vijf of zes jaar geleden was dat nog andersom, maar nu is beleggen in schone energie een volwaardige optie voor alle beleggers.'

Latere fase

De VBDO vraagt verzekeraars hu macht te gebruiken

De verzekeraars brengen daar tegenin dat de mogelijkheden om duurzaam te beleggen niet oneindig zijn. Zij zouden best in een latere fase in een windpark willen stappen. Vaak hebben andere investeerders, die eerder in durven stappen, de plekken dan al opgevuld. Daarnaast zijn er de Green Bonds. Dit zijn leningen aan overheden of bedrijven die worden uitgegeven met een specifiek duurzaam doel, zoals schone energie of bedrijfsvoering in ontwikkelingslanden. 'Die zijn vaak snel overtekend', zegt Aegon. 'Op die manier is er meer geld voor duurzaam beleggen dan dat er mogelijkheden zijn.'

De VBDO onderkent het tekort van de Green Bonds en spreekt van groeistuipen. De bond wijst daarnaast vooral op de verantwoordelijkheid van verzekeraars om de financiële macht die ze hebben te gebruiken. Bedrijven waarin zij beleggen kunnen worden aangesproken op 'fout' gedrag zoals het leveren van materieel voor controversiële wapens, of het ondersteunen van vervuilende projecten. 'Engagement', noemen ze dat. 'Je kunt een bedrijf uitsluiten als hun beleid niet deugt, maar aanspreken is beter. Dan kan er daadwerkelijk iets veranderen.' Van de 29 onderzochte verzekeraars doen 15 dit min of meer, aldus VBDO. Verzekeraar Aegon zegt inderdaad te werken met 'engagement managers' die in gesprek gaan met bedrijven.