Sojamelk mag niet niet onder die benaming in de schappen liggen.
Sojamelk mag niet niet onder die benaming in de schappen liggen. © THINKSTOCK

Sojamelk mag geen 'sojamelk' meer heten van de rechter, 'sojaburger' kan wel

Sojamelk mag geen sojamelk meer heten. Het Europees Hof van Justitie heeft woensdag bepaald dat plantaardige producten niet verkocht mogen worden onder de naam van zuivelproducten als boter, kaas en melk. De rechters wijzen op het 'verwarringsgevaar' van productnamen als tofuboter of vegakaas.

Pindakaas, cacaoboter en kokosmelk mogen gewoon zo blijven heten

Aanleiding voor de uitspraak was een zaak in Duitsland. Een mededingingsorganisatie wilde van de rechter weten of het bedrijf TofuTown producten als Tofubutter en Veggie-Cheese wel onder die namen mag aanbieden. De Duitse rechter klopte bij het hof in Luxemburg aan voor uitleg.

Die stelt dat producten als sojamelk en vegakaas niet onder die benaming in de schappen mogen liggen. Weliswaar geven de namen blijk van hun plantaardige oorsprong ('soja', 'vega'), maar zetten de klant toch op het verkeerde been door zuiveltermen toe te voegen. Zelfs als het label duidelijk tekst en uitleg geeft over de aard van het product dreigt verwarringsgevaar, aldus het hof. Melk, room, boter, kaas of yoghurt zijn voorbehouden aan dierlijke producten.

Tenminste, dat is het principe. Maar er zijn veel uitzonderingen. Pindakaas, cacaoboter en kokosmelk, bijvoorbeeld, mogen gewoon zo blijven heten. Deze producten staan namelijk op een lijst die hen vrijstelt van de Europese bepaling, in tegenstelling tot soja en tofu. Ook vlees- en visvervangers vallen niet onder de regeling. Oftewel: sojamelk mag niet, sojaburger wel.

Pseudovlees

Als je dit consequent doorvoert, heeft dat ook gevolgen voor verzorgingsproducten als bodymilk

Marc Jansen, directeur CBL

Ingrijpende gevolgen verwacht branchevereniging Centraal Bureau Levensmiddelenhandel niet, maar een klus is het wel voor producenten en supermarkten. 'Als je dit consequent doorvoert, dan heeft dat niet alleen gevolgen voor de levensmiddelen,' zegt directeur Marc Jansen tegen persbureau ANP, 'maar bijvoorbeeld ook voor verzorgingsproducten als bodymilk. Producten moeten dan opnieuw gelabeld worden.'

Vorig jaar gooide de Duitse landbouwminister al een balletje op om het vega-label op vlees te verbieden. Christian Schmidt noemde 'vegaschnitzel' een uiterst misleidende productnaam. Dat argument vond weerklank in de liberale hoek van de Tweede Kamer. VVD-Kamerleden Erik Ziengs en Helma Lodders stelden begin dit jaar de misleidende uitwerking van 'pseudovleesgerechten' als de groenteburger aan de kaak.