'Op cursus management leer je alleen trucs'

De 32-jarige Jan Baggen is uitgeroepen tot Manager van het Jaar. Baggen, eigenaar van het automatiseringsbedrijf Cadac Group, kreeg de onderscheiding omdat de jury onder de indruk was van het feit dat de jonge Limburger in twaalf jaar tijd 'zo'n indrukwekkend bedrijf' had opgebouwd....

Van onze verslaggever

NOORDWIJK

Bij de verkiezing Manager van het Jaar, die jaarlijks wordt georganiseerd door het blad Management Team, moest Baggen het opnemen tegen vijf anderen kandidaten, wier leeftijden uiteen liepen van 40 tot 57. Cadac Group, dat gespecialiseerd is in tekenkamerautomatisering, heeft 115 mensen in dienst.

Cadac heeft zijn hoofdkantoor in Heerlen. Het bedrijf heeft inmiddels ook vestigingen in België en Duitsland. Tegenover Management Team toonde hij zich trots op zijn gevoeligheid voor cultuurverschillen. 'Een Belg draait nooit een Nederlands nummer. De psychologische grens is te groot. Daarom openden wij voor onze Belgische klanten een kantoor in Hasselt. Dat zij dan regelmatig via een ISDN-lijn direct ons hoofdkantoor in Heerlen aan de lijn krijgen, maakt ze vervolgens niets meer uit.'

Baggen, die al tijdens zijn studie informatica een bedrijfje opzette, maakte er gisteren tijdens de verkiezing in Noordwijk geen geheim van dat hij weinig op heeft met managementtheorieën. 'Ik lees nooit managementboeken', stelde hij. 'Leidinggeven moest ik leren. Daarbij ben ik zo'n beetje in elke fuik gelopen die er is.' Cursussen heeft hij ook nooit gevolgd. 'Een goede manager, die heeft het in zich. Op zo'n cursus leer je alleen maar trucs.'

Philips-topman Cor Boonstra, die Baggen aan het einde van de middag de prijs overhandigde, bleek het met hem eens te zijn. Management is geen wetenschap maar een vak, stelde hij.