Advocaat Arno van Deuzen (links) en Gijs van Dijk (bestuur FNV) tijdens een persconferentie, november 2015.
Advocaat Arno van Deuzen (links) en Gijs van Dijk (bestuur FNV) tijdens een persconferentie, november 2015. © ANP

Meavita-top wacht forse claim van ontslagen zorgwerkers

Zorgonderneming Meavita

De FNV gaat de schadeclaim tegen de voormalige top van de aan wanbeleid bezweken zorgonderneming Meavita uitbreiden. De bond wil de bestuurders, onder wie VVD-prominent Loek Hermans, persoonlijk aansprakelijk stellen voor de schade van werknemers.

Dat zegt Arno van Deuzen, de advocaat van de FNV. Volgens Van Deuzen gaat het om ongeveer vijfduizend van de twintigduizend werknemers van Meavita, dat in 2009 failliet werd verklaard. Ze konden na het faillissement nog wel aan de slag bij een nieuwe stichting die het werk overnam, maar werden kort daarna alsnog ontslagen.

De schade voor de werknemers van de opgedoekte thuiszorgorganisatie bestaat uit verloren vakantiedagen en pensioenrechten en gemiste ontslagvergoedingen. De FNV gaat de komende maanden inventariseren hoeveel leden in aanmerking komen voor een schadevergoeding, en hoe groot hun gemiste inkomsten zijn. Daarna wordt een definitieve claim ingediend.

De hoogte daarvan wordt nu geschat op 'enkele tonnen', maar dat bedrag kan nog flink oplopen. 'Hoe meer leden zich melden, hoe hoger het bedrag', zegt Van Deuzen. 'Dit zijn mensen die hun stinkende best hebben gedaan en die hun baan niet hadden verloren als Meavita er niet zo'n puinhoop van had gemaakt.'

Dagvaarding

De rechter moet nu zeggen dat deze mensen persoonlijk een verwijt gemaakt kan worden. Dat is juridisch gezien heel complex

Arno van Deurzen, advocaat

Komend voorjaar of komende zomer kunnen de bestuurders van Meavita een dagvaarding van de FNV verwachten voor een rechtszaak om de schade op hen persoonlijk te verhalen. Daarbij gaat het vooral om de oud-bestuurders Theo Meuwese en Daan van de Meeberg en voormalig president-commissaris Loek Hermans. Zij worden door de Ondernemingskamer het meest verantwoordelijk gehouden.

De Ondernemingskamer stelde begin november na een jarenlange procedure vast dat de ondergang van Meavita te wijten was aan wanbeleid van de bestuurders en commissarissen. Van de 1 miljoen euro proceskosten moeten Meuwese (228 duizend euro), Van de Meeberg (210 duizend) en Hermans (155 duizend) het meest betalen. Ze zijn hoogstwaarschijnlijk verzekerd voor dit soort gevallen.

Volgens Van Deuzen wordt het nog een hele klus om de aansprakelijkheid van de bestuurders voor de schade van de Meavita-werknemers bij de rechter aan te tonen. 'Bestuurdersaansprakelijkheid ligt een stuk gecompliceerder dan wanbeleid. De munitie is er, maar de rechter moet nu zeggen dat het allemaal zo ernstig was, dat deze mensen persoonlijk een verwijt gemaakt kan worden. Dat is juridisch gezien heel complex. Maar wij vinden dat iemand die zo ernstig faalt, daar persoonlijk de gevolgen van moet dragen.'

Tot aan Hoge Raad

De FNV-advocaat houdt er rekening mee dat de zaak tot aan de Hoge Raad wordt uitgevochten. Dat betekent dat het nog jaren kan duren voordat er een uitspraak ligt en de Meavita-werknemers eventueel een schadevergoeding krijgen.

De bestuurders van Meavita, onder wie Loek Hermans, zijn nog niet ingelicht door de FNV en willen niet via de pers reageren. Hermans stapte na de uitspraak van de Ondernemingskamer op als VVD-leider in de Eerste Kamer. Vorige week trok hij zich na protesten terug als waarnemend burgemeester van Zutphen.