Google CEO Sundar Pichai spreekt op de I/O-conferentie in Mountain View, Californië.
Google CEO Sundar Pichai spreekt op de I/O-conferentie in Mountain View, Californië. © AFP

Kijkje in toekomst met Google: slimme assistent richt blik op iPhone

Van een zoekmachine voor banen, de Assistent voor iOS tot virtual reality-plannen: op zijn jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie I/O laat Google zien wat de nabije toekomst brengt.

De grote techbedrijven hebben allemaal hun eigen meerdaagse hoogmis. Deze dagen is het de beurt aan Google, dat in Mountain View veel aankondigingen deed. De grote lijn is ondertussen overduidelijk, bleek uit de toespraak van Google-baas Sundar Pichai: kunstmatige intelligentie is de lijm die alles bij elkaar houdt. Geen America first, maar AI first voor Google.

Dat klinkt wellicht nog wat abstract, maar nu al zijn de AI-inspanningen van Google op steeds meer terreinen zichtbaar. Bijvoorbeeld bij Google Photo dat steeds beter in staat is voorwerpen en mensen te herkennen en straks ook automatisch suggesties zal doen om foto's te delen met de mensen die erop geportretteerd staan. Een ander voorbeeld is Google Assistant. Deze bestaat natuurlijk al langer op Android-telefoons, maar komt binnenkort ook als losstaande app beschikbaar voor iPhones.

Dat is een interessante stap, want Apple heeft zijn eigen slimme assistent Siri. Deze krijgt er dus geduchte concurrentie bij. Google Assistant wordt door kenners hoger aangeslagen dan Siri. Google Assistant is daarbij steeds beter in staat de wereld te begrijpen om vervolgens met nuttige suggesties te komen. Een voorbeeld is het tonen van een menu als de camera op de buitenkant van een restaurant wordt gericht. Ook erg handig: de assistent kan een telefoon verbinden met een wifi-netwerk als de camera op de inloggegevens onderop een wifi-router wordt gericht. Dat scheelt veel ergernis en mislukte inlogpogingen.

Virtual Reality

Een andere belangrijke ontwikkeling, ook bij Google, is virtual reality. Google heeft een eigen VR-platform: Daydream. Het idee is dat andere fabrikanten op basis van dit platform producten kunnen maken, zoals brillen. Google werkt hiervoor samen met onder andere HTC en Lenovo. Toekomstige Google-brillen werken zelfstandig, dus niet door er een smartphone in te stoppen, zoals nu nog het geval is.

Ook de virutal reality-variant van YouTube krijgt later dit jaar een opknapbeurt. Hiermee wordt het eenvoudig om gezamenlijk video's te kijken zonder dat je fysiek bij elkaar in dezelfde ruimte bent. Een co-watching experience noemt Google het. In de virtuele ruimte wordt een video afgespeeld en de kijkers kunnen ondertussen over deze video met elkaar chatten.

Google Jobs

Uit technologisch oogpunt minder spectaculair, maar wel een initiatief dat grote gevolgen kan hebben, is de aankondiging dat Google zich ook op de online banenmarkt gaat begeven. Google Jobs richt zich in eerste instantie alleen op de Verenigde Staten. Details over Google Jobs zijn nog niet bekend. Wel is duidelijk dat Google vergelijkbare functies automatisch gaat groeperen en koppelen aan mogelijke kandidaten.

Android O

De nieuwste variant van Android, Android O genaamd, richt zich vooral op batterijduur en snelheid. Ook zit er voortaan een virusscanner ingebouwd. Tot slot wordt het voor telefoonfabrikanten eenvoudiger om updates aan het besturingssysteem snel te kunnen doorvoeren. Dat is geen overbodige luxe: ook uit recent onderzoek van de Consumentenbond bleek weer dat slechts weinig toestellen voorzien zijn van de laatste updates.

Android draait inmiddels op meer dan twee miljard apparaten. Volgens topman Pichai ging Android deze week door deze grens heen. De laatste keer dat Google cijfers gaf, was in 2015, toen Android nog op 1,4 miljard apparaten stond.