Intrum Justitia volgt het voorbeeld van zorgverzekeraar CZ, dat vorig jaar aankondigde milder om te gaan springen met mensen die hun doktersrekening niet kunnen betalen.
Intrum Justitia volgt het voorbeeld van zorgverzekeraar CZ, dat vorig jaar aankondigde milder om te gaan springen met mensen die hun doktersrekening niet kunnen betalen. © ANP

Incassobureau verstuurt voortaan 'lieve' brieven om wanbetalers sneller te laten betalen

'Sociale incasso' zonder dreigende taal en met zacht lettertype

Intrum Justitia, een van Nederlands grootste incassobureaus, gaat voortaan alleen nog lieve brieven schrijven aan wanbetalers. Dreigbrieven zijn passé, zegt directeur Rick Terra in het Algemeen Dagblad: van dreigementen over hoge deurwaarderskosten of een gang naar de rechter schieten schuldenaren alleen maar in de stress, zonder dat ze sneller betalen.

'Sociale incasso', noemt Terra de aanmaningen nieuwe stijl: een vriendelijkere toon, geen juridisch jargon meer en zelfs een ander lettertype, het zachte Garamond in plaats van het zakelijke Helvetica.

Het incassobureau volgt daarmee het voorbeeld van zorgverzekeraar CZ, die vorig jaar aankondigde milder om te gaan springen met mensen die hun doktersrekening niet kunnen betalen. 'Afgelopen jaren is er veel wetenschappelijk onderzoek op universiteiten gedaan en het blijkt dat juridische formuleringen vooral vragen opleveren', zegt directeur Terra van Intrum Justitia in het AD. 'Schuldenaren raken gestresst en betalen er niet eerder door.'

Intrum Justitia is vorig jaar begonnen met de mildere toon. Die resulteert niet alleen in minder stress onder mensen met schulden, maar ook in minder openstaande rekeningen voor de klanten van het incassobureau. 'Vorderingen worden vlotter geïnd en het aantal klachten is afgelopen jaar met de helft afgenomen ten opzichte van 2015. Klanten worden eerder betaald, schuldenaren ervaren minder stress en lopen minder kans in de schuldsanering te raken. En voor ons werkt het ook veel prettiger.'

Hieronder ziet u de veranderingen in de nieuwe brief

Eigen regeling

Een van de belangrijkste veranderingen is dat schuldenaren voortaan zelf een regeling kunnen kiezen om hun schuld in termijnen af te betalen. Op de website van Intrum Justitia kunnen ze hun afbetalingsregeling afsluiten. Binnen bepaalde grenzen, dat wel, zegt Terra in het AD. 'Een vordering van 100 euro kan niet in 25 termijnen betaald worden, het moet wel redelijk blijven.' Intrum Justitia probeert in een zo vroeg mogelijk stadium een afbetalingsregeling met mensen te sluiten, omdat voor schulden bij uitstek geldt dat voorkomen beter dan genezen is.

Bijna een op de zes Nederlanders heeft riskante of problematische schulden, blijkt uit cijfers van de Algemene Rekenkamer. Slechts een minderheid van de schuldenaren, 5 procent, betaalt de rekeningen niet op tijd uit onwil, weet Intrum Justitia. Bij de meeste schuldenaren is sprake van onvermogen (71 procent) of nalatigheid (28 procent).

Dreigen

Incassobureaus kregen afgelopen jaren meermaals kritiek op hun hardvochtige aanpak van schuldenaren. 'Incassobureaus maken de problemen van schuldenaren niet zelden nog groter omdat ze niet altijd even subtiel te werk gaan', concludeerde de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid in een vorige maand verschenen rapport. De Autoriteit Consument en Markt constateerde twee jaar geleden dat incassobureaus 'geregeld ontoelaatbare druk uitoefenen' op schuldenaren, bijvoorbeeld door te dreigen met sancties waartoe zij eigenlijk geen wettelijke bevoegdheid hebben, zoals ontruiming, beslaglegging of gedwongen verkoop.