1555856
Microsoft-oprichter Bill Gates © REUTERS

Half miljard euro boete voor Microsoft

UPDATE Brussel legt Microsoft een boete op van 561 miljoen euro omdat het concern gebruikers van zijn software onvoldoende keuze biedt. Het Amerikaanse bedrijf weigert zijn software zodanig aan te passen dat gebruikers makkelijk de webbrowser van hun voorkeur kunnen instellen, ondanks afspraken hierover.

De Europese Commissie in Brussel maakte de straf woensdag bekend. Microsoft kreeg in 2008 al een boete van 860 miljoen euro wegens misbruik van zijn dominante marktpositie. De nieuwe straf had nog hoger kunnen uitvallen als Microsoft niet had meegewerkt aan het onderzoek.

'Afspraken nakomen'
Op aandringen van Brussel beloofde Microsoft eind 2009 om gebruikers van Windows-software meerdere browsers aan te bieden in plaats van alleen het eigen Internet Explorer. In de periode mei 2011 tot juli 2012 kregen gebruikers van Windows 7 echter geen keuzescherm voorgeschoteld. In totaal zou het gaan om zo'n vijftien miljoen installaties. 'Afspraken kom je na of je draagt de gevolgen', benadrukte Europees commissaris Joaquin Almunia (Mededinging) keer op keer.

Almunia zei woensdag op een persconferentie dat onderhandelde overeenkomsten van groot belang zijn voor snelle handhaving van de regels. Hij waarschuwde echter dat dit hele principe op losse schroeven komt te staan als bedrijven zich niet houden aan de voorwaarden van dergelijke overeenkomsten. Voor het bepalen van het boetebedrag is volgens Almunia niet alleen gekeken naar de omvang en de duur van de overtreding van de voorwaarden. Ook moet er van de hoge boete een afschrikwekkende werking uitgaan, die andere bedrijven ervan moet weerhouden zich net als Microsoft niets van de regels aan te trekken.

De bindende afspraken met Microsoft kwamen ruim 3 jaar geleden tot stand onder de voorganger van Almunia, Neelie Kroes. 'De Europese Commissie heeft gehandeld omdat Microsoft zijn gebruikers niet de webbrowser-keuze gaf, die het met mij in 2009 was overeengekomen'', twitterde Kroes.

Doorn in het oog
Brussel is de overheersende positie van Microsoft met zijn Windows-software een doorn in het oog. Ruim 90 procent van alle computers en laptops in de EU draait op dat systeem. Het aandeel van de browser Internet Explorer ligt duideijk lager, bij zo'n 55 procent. Sinds in 1998 een begin werd gemaakt met het onderzoek naar misbruik van de monopoliepositie van Microsoft heeft het bedrijf al 2,2 miljard euro aan boetes betaald aan de Europese Commissie.