Leen Bakker, kroonjuweel van Blokker, staat nog maar net in de etalage of het is al verkocht
© ANP

Leen Bakker, kroonjuweel van Blokker, staat nog maar net in de etalage of het is al verkocht

Met de reorganisatie heeft Blokker onder meer Leen Bakker in de uitverkoop. Het meubelbedrijf uit 1928 zal naar verwachting niet lang te koop staan. 'Leen Bakker is nog winstgevend.'

Het kroonjuweel van het noodlijdende Blokker-concern fonkelt nog maar net in de etalage of het is waarschijnlijk al verkocht. Investeringsmaatschappij Gilde Equity Management (GEM) staat op het punt meubelketen Leen Bakker over te nemen, schreef het FD vrijdag op basis van ingewijden. Een woordvoerder van GEM kan het bericht 'noch bevestigen, noch ontkennen.'

Blokker kondigde dinsdag een grote uitverkoop aan. Niet van stofzuigers of prullenbakken, maar van winkelketens. Behalve voor Leen Bakker zoekt Blokker een nieuwe eigenaar voor de ketens Intertoys, Maxi Toys, Big Bazar en Xenos. De Blokker-winkels blijven in eigen bezit, al zullen er honderd filialen sluiten. Dochterketen Marskramer gaat verder als franchiseformule en moet ook honderd vestigingen sluiten.

Onlineverkopen

We doen inmiddels meer dan 50 miljoen euro omzet online. En dat gebeurt winstgevend

Bestuursvoorzitter Casper Meijer

Dat Leen Bakker als eerste van de Blokker-dochters het huis uitgaat, is volgens kenners niet verwonderlijk. 'Leen Bakker is het beste paard van stal', zegt detailhandeldeskundige Rupert Parker Brady. 'De keten is winstgevend en flink vernieuwd in de afgelopen jaren.' Het pijnpunt bij de andere winkelketens onder de Blokker-paraplu is juist dat ze kampen met veel achterstallig onderhoud en de omslag naar onlineverkopen tot nu toe niet goed hebben gemaakt.

De tijd dat Leen Bakker-winkels grossierden in tapijttegels, witte plastic tuinstoelen en skai lederen banken is allang voorbij. In 2014 introduceerde de woonwinkelketen een nieuwe huisstijl. De winkels werden ingericht met sfeerverlichting en imitatiehouten vloeren. Tegelijkertijd werd het oude rood-blauwe logo verruild door een beeldmerk in 'eigentijds fuchsia'. Het nieuwe meubelmerk Umix moest jongere klanten trekken met kuipstoeltjes en kosmopolitische banken met namen van New Yorkse wijken.

Daarnaast heeft Leen Bakker, in tegenstelling tot Blokker, tegenwoordig wel een goedlopende webwinkel. In de stenen winkels installeerde de keten tablets zodat klanten met een paar klikken en vegen ook het hele online assortiment kunnen zien. Het resultaat is een online omzet van vijftig miljoen euro, zei Casper Meijer, bestuursvoorzitter van Blokker Holding, woensdag tegen Retailwatching. 'En dat gebeurt winstgevend', voegde hij eraan toe.

De eerste steen voor de latere woonwinkelketen werd gelegd door Rotterdammer Cornelis Bakker. In 1928 begon hij in de Maasstad een winkel in garen en stoffen. Zijn zoon Leen nam die zaak in de jaren vijftig over en gaf zijn naam aan de winkel. In 1969 bezat Leen Bakker al meerdere winkels en een marktkraam in Rotterdam. Collega-ondernemer Jan van der Marel zei destijds in De Telegraaf het volgende over die lingerie- en textielwinkels: 'Ze zagen er rommelig uit, maar ze liepen geweldig.'

Gilde

Gilde Equity Management (GEM) ontstond in 1996 toen Gilde zich opsplitste in drieën: GEM, Gilde Healthcare en Gilde Buyout. GEM investeert vooral in bedrijven uit de voedselsector bijvoorbeeld Peijnenburg -maar ook in kranen en verf. Daarnaast is het actief in de detailhandel. Naast Kwantum is GEM eigenaar van Bakker Bart, Leapp en online wijnhandel Wijnvoordeel. ‘GEM zit vaak voor de langere termijn in bedrijven’, zegt detailhandeldeskundige Rupert Parker Brady. ‘Ik verwacht niet dat de investeringsmaatschappij Leen Bakker zo snel mogelijk zal oppompen en doorverkopen. Als ze het bedrijf verkopen zullen ze dat waarschijnlijk wel in combinatie met Kwantum doen.’

Desondanks stapte Leens zoon Arie van textiel over op meubelen. In de jaren erna groeide het bedrijf in hoog tempo uit tot een keten. Decennialang stonden de Nederlandse kranten vol met advertenties van Leen Bakker. Altijd was er vraag naar personeel voor de verkoop van tafellakens, kunstbloemen en campingstoelen in weer een nieuwe winkel. Eind jaren tachtig telde de keten tientallen filialen door het hele land. In 1988 verkocht de familie Bakker hun bedrijf aan Blokker.

Nu dat laatstgenoemde familiebedrijf wankelt, grijpt GEM zijn kans. Twee jaar geleden kocht de Utrechtse investeringsmaatschappij ook al Kwantum. Daarmee is GEM nu actief in het budgetsegment van meubels en woonaccessoires. 'Kwantum en Leen Bakker onder één eigenaar kan veel voordeel opleveren', zegt Parker Brady. 'Allereerst op het gebied van inkoop natuurlijk. Daarnaast kunnen de twee ketens dan nog scherper hun verschillen benadrukken en daardoor verschillende klantengroepen bedienen. Kwantum is iets meer de Action van de woonwinkels. Leen Bakker zit daar iets boven en mikt op meer sfeer in de winkel.'

Dat Blokker nu al een koper gevonden heeft voor Leen Bakker, doet vermoeden dat het moederbedrijf al langer achter gesloten deuren probeert de ketens af te stoten. Parker Brady: 'De onderhandelingen zijn waarschijnlijk al 2 of 3 maanden bezig.'