De FBI geeft een persconferentie voor het politiebureau in San Bernardino, enkele dagen na de schietpartij.
De FBI geeft een persconferentie voor het politiebureau in San Bernardino, enkele dagen na de schietpartij. © AFP

Apple weigert iPhone schutter San Bernardino te kraken

Een Amerikaanse rechtbank wil dat Apple de FBI helpt om de beveiliging te omzeilen op de iPhone van Syed Rizwan Farook, één van de twee daders van het bloedbad in het Amerikaanse San Bernardino. Volgens de Amerikaanse inlichtingendienst staat er cruciale informatie op het toestel. Maar Apple gaat in hoger beroep. Het kraken van de telefoon schept volgens het bedrijf een 'gevaarlijk precedent'.

Apple-topman Tim Cook verzet zich publiekelijk tegen het gerechtelijke bevel. 'De regering eist dat we een ongekende stap nemen, die de veiligheid van onze klanten in gevaar brengt. Wij weigeren hieraan mee te werken, want het bevel heeft implicaties die veel verder gaan dan deze specifieke zaak', aldus Cook in een bericht aan zijn klanten, waarin hij het standpunt van zijn bedrijf toelicht. 'Dit vraagt om een publieke discussie, en we willen dat onze klanten en de mensen in het land begrijpen wat er hier op het spel staat.'

Wachtwoord

De overheid vraagt ons om telefoons van onze klanten te hacken en decennia van vooruitgang op het gebied van beveiliging ongedaan te maken.

Tim Cook, CEO Apple

Sinds 2014 zijn alle nieuwe apparaten van Apple standaard beveiligd met een wachtwoord. Wordt dat tien keer achter elkaar verkeerd ingevoerd, dan wordt alle informatie op het toestel automatisch gewist. Apple heeft het systeem zo gebouwd dat zelfs medewerkers van de technologiereus niet bij de gegevens kunnen. Dat is vooral ingegeven door de onthullingen van klokkenluider Edward Snowden over de spionagepraktijken van de NSA.

De FBI wil nu dat Apple de telefoon van Farook dusdanig aanpast, dat de onderzoekers oneindig pogingen kunnen doen om zijn wachtwoord te kraken zonder de data te verliezen. Daarnaast moet Apple een methode inbouwen waarmee razendsnel verschillende combinaties kunnen worden geprobeerd, zonder elk wachtwoord handmatig te hoeven intypen. Farook gebruikte een wachtwoord dat uit vier cijfers bestaat, wat het aantal mogelijke combinaties op 10 duizend brengt.

Daar gaan we niet aan beginnen, zegt Cook. 'De FBI wil in feite dat wij een nieuw besturingssysteem bouwen waarin een aantal belangrijke beveiligingsonderdelen wordt omzeild. En dat moet dan tijdens een politieonderzoek op een iPhone worden geïnstalleerd. De overheid vraagt ons dus om telefoons van onze klanten te hacken en decennia van vooruitgang op het gebied van beveiliging ongedaan te maken.'

Gevaarlijk precedent

De eis schept volgens Cook een 'gevaarlijk precendent.' Zij is gebaseerd op de zogenoemde 'All Writs Act', een Amerikaanse wet uit 1789 die het federale rechtbanken mogelijk maakt om bedrijven en andere rechtspersonen te verplichten mee te werken aan strafrechtelijk onderzoek. Dat betekent in dit geval dat Apple er alles aan moet doen om de FBI te helpen bij het onderzoek. De overheid zou deze inbreuk op de privacy kunnen gaan misbruiken om onder andere chatberichten, data over gezondheid en financiën en locatiegegevens zonder medeweten van de gebruiker te onderscheppen, vreest Cook.

Volgens de FBI zal de techniek slechts één keer worden toegepast, maar volgens Cook werkt het zo niet. 'Eenmaal gecreëerd kan deze techniek keer op keer opnieuw worden toegepast. Als die kennis in verkeerde handen valt, zijn de gevolgen niet te overzien. Het is alsof je een hoofdsleutel die toegang verschaft tot honderden miljoenen sloten, van restaurants en banken tot huizen, publiekelijk beschikbaar maakt. Dat zou niemand acceptabel vinden.'

Het besluit om tegen de eis van de rechter in te gaan wordt niet lichtvaardig genomen, benadrukt Cook. 'Wij doen dit met het grootste respect voor de Amerikaanse democratie en liefde voor ons land. Wij denken dat het in ieders belang is om een stapje terug te doen en de consequenties hiervan te overzien.'

Islamitische Staat

De 28-jarige Farouk en zijn 29-jarige vrouw Malik schoten in december in de Californische stad San Bernardino veertien mensen dood. Bij het vuurgevecht met de politie dat daarop volgde, kwamen ze zelf om het leven. Of er een link is met terreurorganisaties, staat nog steeds niet vast. Wel is bekend dat Malik via Facebook trouw had beloofd aan terreurgroep Islamitische Staat.

Via de telefoon van het stel hoopt de FBI hier meer duidelijkheid over te kunnen krijgen, maar tot grote frustratie van de inlichtingendienst lukt het maar niet om die data te bemachtigen. De gegevens zijn 'te goed' versleuteld, verzuchtte FBI-directeur James Comey onlangs nog.

Als het aan Apple ligt, blijft dat zo. Cook: 'We hebben geen sympathie voor de daders en we doen er alles aan om de FBI te helpen om deze afschuwelijke misdaad op te lossen en rechtvaardigheid te krijgen voor de slachtoffers en hun nabestaanden. De intenties van de FBI zijn goed, maar het inbouwen van een achterdeurtje in telefoons kan echt niet. Dat ondermijnt de vrijheden die de staat juist dient te beschermen.'