René in zijn woning in Amsterdam die hij verhuurde via Airbnb, tot de dienst zijn advertentie verwijderde.
René in zijn woning in Amsterdam die hij verhuurde via Airbnb, tot de dienst zijn advertentie verwijderde. © Guus Dubbelman / de Volkskrant

Airbnb schrapt huizen Amsterdam die te vaak worden verhuurd

Airbnb is de strijd aangegaan met illegale hotels die op het platform aan de man worden gebracht. De huizenverhuursite heeft eind december minstens 170 Amsterdamse advertenties verwijderd omdat de verhuurders zich niet aan de regels zouden houden. Dat blijkt uit een rondgang langs individuele gebruikers en sleutelbureautjes die huizen van particulieren op Airbnb verhuren.

Pandjesbazen misbruiken Airbnb

Je huis verhuren aan toeristen mag in Amsterdam, maar er gelden wel regels. Vastgoedspeculanten lappen die aan hun laars. Duizenden appartementen worden aangeboden als hotel.

De verhuurders kregen begin december een mail waarin de huizendeelsite aankondigde hun advertentie per 23 december te verwijderen, omdat ze niet de 'authentieke reiservaringen' bieden die Airbnb-gasten zoeken. In de mail staat ook dat het bedrijf tot deze beslissing is gekomen op basis van 'een opeenstapeling van elementen die niet overeenkomen met onze regels'.

Airbnb wil niet zeggen hoeveel woningen het van de website heeft verwijderd, of welke regels de gebruikers precies geschonden hebben. Volgens een woordvoerder van gemeente Amsterdam gaat het om appartementen die 'in de ogen van Airbnb overduidelijk fungeren als illegaal hotel'.

Huisjesmelkers

De gemeente probeert het Amerikaanse bedrijf al langer zover te krijgen iets te doen aan huisjesmelkers die appartementen opkopen en permanent aan toeristen verhuren. Officieel mag een woning in de hoofdstad niet langer dan zestig dagen per jaar verhuurd worden aan niet meer dan vier toeristen tegelijk. Uit eerder onderzoek van de Volkskrant bleek dat Amsterdammers die regels massaal aan hun laars lappen. Tot nu toe leek Airbnb daar weinig tegen te ondernemen.

Verhuurder René (46) dacht dan ook dat het wel los zou lopen. De afgelopen twee jaar was zijn appartement in de Jordaan bijna permanent volgeboekt op Airbnb, zelf woont hij ergens anders. 'Iedereen verhuurt meer dan die zestig dagen, het leek me dat het op z'n Amsterdams gedoogd zou worden.' De toeristen die bij hem verbleven schreven lovende recensies, Airbnb beloonde hem daarvoor met de eretitel 'superhost'. Toch belandde de supergastheer eind december zonder pardon in de digitale prullenbak. René: 'Ik kon in eerste instantie niet geloven dat mijn advertentie was verwijderd. Je geeft je ziel en zaligheid om het die mensen naar de zin te maken en dan krijg je dít.'

'Het voelt alsof ik met een dolk in mijn rug ben gestoken en vervolgens van een klif gegooid', zegt een andere Airbnb-grootgebruiker, de 41-jarige Jeroen. Drie jaar lang verhuurde hij zijn woning in de buurt van de Dam voor 130 euro per nacht. 'Mijn vriendin en ik zijn allebei zelfstandige, de verhuur is voor ons een belangrijke inkomstenbron.' Toegegeven: hij heeft zich niet altijd even braaf aan de regels gehouden. 'Maar ik had nooit verwacht dat ik zonder waarschuwing of verdere uitleg van het platform gesmeten zou worden.' Beide verhuurders willen niet met hun achternaam in de krant om verdere problemen met Airbnb en de gemeente te voorkomen.

Het voelt alsof ik met een dolk in mijn rug ben gestoken en vervolgens van een klif gegooid

Schoonmaakactie

Een deel van de verbannen verhuurders heeft de advertentie onder een net andere naam of adres alweer op Airbnb gezet

Volgens Airbnb is er niets bijzonders aan de hand. De site verwijdert naar eigen zeggen wel vaker verhuurders die niet binnen de 'missie' van 'lokaal en authentiek' passen. Toch zijn er voor zover bekend nog niet eerder op grote schaal advertenties uit de lucht gehaald. De geschrapte adressen zijn samen goed voor 1 procent van de meer dan 14 duizend Amsterdamse advertenties die de huizendeelsite telt.

De gemeente zegt niets te maken te hebben met de schoonmaakactie, maar juicht het initiatief van Airbnb wel toe. Halverwege december hebben de partijen nog een in 2014 gesloten overeenkomst verlengd. Daarin is ook afgesproken dat Airbnb gaat helpen de illegale verhuur aan te pakken. Wethouder Laurens Ivens (wonen): 'Fijn dat Airbnb dit op deze manier oppakt.'

Toch is het de vraag hoe duurzaam de actie is. Een deel van de verbannen verhuurders heeft de advertentie onder een net andere naam of adres alweer op Airbnb gezet. Anderen verhuren hun huis nu via minder bekende platforms als Wimdu of 9flats. De 40-jarige Vera is wel gestopt met de vakantieverhuur. Ze heeft haar centraal gelegen appartement, dat vrijkwam toen ze ging samenwonen, alsnog ondergebracht bij vaste huurders. 'Het was wel lekker sparen op Airbnb. Maar om eerlijk te zijn: ik snap de kritiek op die eindeloze verhuur aan toeristen wel. Mensen willen toch vaste buren.'