Yang Kai in betere tijden: Het debuut van Huishan op de aandelenbeurs.
Yang Kai in betere tijden: Het debuut van Huishan op de aandelenbeurs. © REUTERS

318 miljoen kwijt bij Chinese partner FrieslandCampina: directeur staat er alleen voor

Nieuwe ontwikkelingen in de soap rond Huishan Dairy Holdings, de wankelende Chinese partner van zuivelreus FrieslandCampina: het grootste deel van het kasgeld is weg. Er had 2,9 miljard yuan (379 miljoen euro) aan contanten moeten zijn, maar bij een controle werd slechts 467 miljoen yuan (61 miljoen euro) aangetroffen.

Dat heeft Huishan dinsdag laten weten aan de beursautoriteiten van Hongkong. Het Chinese zuivelbedrijf zegt geen idee te hebben wat er is gebeurd; er is een forensisch accountant ingeschakeld. Diens bevindingen zullen op het hoofdkantoor van FrieslandCampina in Amersfoort met grote interesse worden gevolgd. De Nederlandse zuivelreus en de Chinezen hebben samen de joint-venture Friesland Huishan Dairy. Het gaat om een fabriek met 400 werknemers in de Chinese miljoenenstad Shenyang, die babyvoeding maakt voor de Chinese markt.

Opnieuw in opspraak

Verder lezen?

Lees hier een reconstructie van de schimmige affaire op de Chinese zuivelmarkt (+).

De zoekgeraakte miljoenen zijn een nieuw hoofdstuk in de soap rond Huishan. Het bedrijf raakte eind vorig jaar in opspraak toen een analist stelde dat de winstcijfers waren opgepompt. Op 24 maart werd de handel in Huishan in Hongkong stilgelegd, nadat het aandeel in anderhalf uur 85 procent van zijn waarde (toen 3,8 miljard euro) was kwijtgeraakt. Vlak daarvoor ging de financieel directeur plots met ziekteverlof. Deze 38-jarige Ge Kun - in de Chinese pers aangeduid als echtgenote van directeur Yang Kai (55) - schreef dat de stress haar te veel werd. Ze wordt sindsdien vermist. Huishan heeft de politie ingeschakeld. Yang Kai staat er alleen voor, want de acht resterende bestuurders zijn ook vertrokken. Huishan heeft miljarden euro's schuld en kan niet aan de betalingsverplichtingen voldoen.

Volgens analisten blijkt uit de verdwenen honderden miljoenen dat de situatie nog ernstiger is dan gedacht. Dat is vooral slecht nieuws voor 23 Chinese banken, die soms forse bedragen hebben uitstaan. FrieslandCampina heeft de leiding over de fabriek in Shenyang overgenomen en zegt alles te doen om die draaiende te houden, door de werknemers en leveranciers te betalen. Hoe groot de strop van Huishan kan worden, wil het Nederlandse bedrijf niet zeggen.

Aanvullingen en verbeteringen: in een eerdere versie van dit artikel stond dat er 379 miljoen zoek was bij Huishan Dairy. Dat moest 318 miljoen zijn.