1584262
Een predator-drone, ter illustratie. © AP

Kabinet geeft cijfers: 75 drones bij Defensie

Dát ze geregeld boven ons hoofd cirkelen is al jaren een publiek geheim, maar nu komt het kabinet voor het eerst over de brug met de cijfers: Defensie beschikt over 75 onbemande vliegtuigjes, ook wel drones genoemd, die met regelmaat ook in Nederland worden ingezet.

Het Openbaar Ministerie leent de toestellen van Defensie om speurwerk te verrichten voor de politie. In 2012 gebeurde dit bij veertien opsporingsoperaties. Minister Hennis van Defensie heeft dit geantwoord op vragen vanuit de Tweede Kamer, waar zorgen leven over de gevolgen van deze onbemande luchtvloot voor de privacy van argeloze burgers: wat registreren ze en wat doet Justitie daarmee? De antwoorden hoopt de Kamer binnenkort te krijgen van minister Opstelten van Justitie.

Hennis houdt het nu bij de cijfers: de collectie van Defensie, waaruit ook Justitie kan putten, bestaat uit 75 Raven-toestellen die video-opnamen kunnen maken met dag- en nachtcamera's. Ze kunnen maximaal een uur in de lucht blijven. In tegenstelling tot de VS kent Nederland geen geheim commandocentrum. De Nederlandse piloten besturen de drones vanaf de plek waar ze de toestellen oplaten. De politie kan met een aparte draagbare computer vanaf het bureau meekijken naar de beelden.

De drones worden voornamelijk gebruikt in het kader van strafrechtelijk onderzoek, zoals het oprollen van een hennepkwekerij in een warme kas, met behulp van een infraroodcamera. De toestellen worden ook ingezet bij 'de opsporing van vermisten, beeldopbouw in rampgebieden, bij bosbranden of grote evenementen'.

Weinig nieuws
De woordvoerder van Defensie vindt het zelf weinig nieuws: alle informatie stond al verspreid over de website van Defensie. Maar Tweede Kamerleden kenden de drones officieel alleen uit Afghanistan en Irak. Kamerlid Gerard Schouw van D66 stelde vorige week schriftelijke vragen aan minister Opstelten van Veiligheid en Justitie. 'Hoe zit het met de privacy, hoe vaak worden drones ingezet, wanneer en waarvoor?' Voorlichters van Defensie en Justitie wilden die vragen woensdag niet beantwoorden.

Defensie bezit ook zes Scan Eagles, die vorig jaar werden ingezet tegen piraten voor de oostkust van Afrika. Op dit moment worden piloten opgeleid die de toestellen volgend jaar boven Nederland kunnen gaan besturen.