1529423
Kolbeinn Sigthorsson van Ajax in duel met Vlad Chiriches van Steaua Boekarest tijdens de Europa League wedstrijd in de Arena. © ANP

'Ajax: vergeet de titel, win de Europa League'

COLUMN Sportcolumnist Jan Beuving heeft een tip voor Ajax-trainer Frank de Boer: concentreer je op de Europa League.

Ik kan honderd zenders met voetbal uit het buitenland hebben, met de meest goddelijke voetballers, niet één competitie is mij zo lief als de Nederlandse. Het bord op schoot, de vertrouwde stadions, de bekende clubs en de wetenschap dat al die voetballers begonnen zijn op de amateurvelden waar ik zelf, met een miljoen anderen, ook op speel: er gaat niets boven onze eigen Eredivisie.

Het feit dat er nog verschillende clubs kampioen kunnen worden, maakt natuurlijk dat iedereen al zijn pijlen richt op de titel, die immers de brug is naar de miljoenen in Europa. Ook Ajax zal alles op alles zetten om een derde kampioenschap op rij te behalen, zodat de begroting niet teruggeschroefd hoeft te worden.

Toch vind ik dat Ajax op een ander paard zou moeten wedden. Als enige Nederlandse club is het overgebleven in Europa. Deze week werd in Amsterdam een mooie stap gezet richting de volgende ronde. Het is voor het aantal Europacupplaatsen van Nederland van groot belang dat Ajax nog een paar rondjes wint, zodat dit magere jaar niet te zwaar gaat wegen op de coëfficiëntenranglijst.

Instelling
Maar wellicht interessanter dan die extra punten is de constatering dat Ajax die Europa League kan winnen. In het knock-outsysteem hoeft een Nederlandse club voor niemand bang te zijn. Clubs uit landen van ons niveau kunnen we voetballend hebben, en de grote jongens nemen de Europa League niet serieus.

Met de juiste concentratie en instelling ligt de weg naar een Europacup open. De fans zullen het prachtig vinden, en het aanzien van Ajax zal binnen en buiten Nederland stijgen. Wie heeft het nummer van Frank de Boer, zodat ik hem kan overtuigen?

Jan Beuving is liedtekstschrijver. Gisteravond stond hij in de finale van het VARA Leids Cabaret Festival. Daarnaast schrijft hij korte blogs over sport. Hij volgt daarbij alle uithoeken, van amateurs tot professionals, van voetbal tot kaatsen, van de hoogste tot de laagste podia. Zijn sportblog is ook te lezen op zijn eigen site: www.kortoversport.nl. Volg Jan Beuving op Twitter: @janbeuving