De man achter het overlijdensbericht van het jaar
© .

De man achter het overlijdensbericht van het jaar

Het eeuwige leven Rob Bontenbal 1945-2015

Planoloog Rob Bonten bal raakte verzeild in het alternatieve circuit en werd reïncarnatie therapeut. Hij was ook sportgek en ontwierp het wielrenspel Demarrage.

In zijn overlijdensadvertentie in de Volkskrant stond: 'Rob Bontenbal heeft zijn deadline in dit leven bereikt. Nu in verbintenis met een nieuwe lifeline.'

Bontenbal was reïncarnatietherapeut. Hij overleed op 23 oktober alleen in zijn huis in Amsterdam aan een hartstilstand. De volgende dag werd hij gevonden door zijn ex-echtgenote en nog altijd beste vriendin Lydia Kimman. 'Hij was op zijn gezicht gevallen. Ik ging naar beneden om zijn persoonlijke papieren te zoeken zodat ik een arts kon bellen en andere dingen kon regelen. In zijn tuin stond een kat naar mij te kijken. Die bleef maar kijken. We gingen de zaken regelen. Toen we klaar waren liep de kat weg. Bijzondere ervaring.'

Bontenbal was ook een bijzonder mens en had een bijzonder leven. Hij werd in maart 1945 geboren in Badhoevedorp. Zijn vader werkte op de vrachtdivisie van de KLM. Bontenbal ging naar het Amsterdamsch Lyceum, maar kon op die kakkineuze school niet wennen. Hij koos een andere opleiding waardoor hij aan de Universiteit van Amsterdam uiteindelijk toch planologie met als bijvak politicologie kon studeren. Het waren de jaren zestig, de tijd van flower power en de Maagdenhuisbezetting, waaraan Bontenbal meedeed. Hij werkte tijdens zijn studie in Hotel Alpha (het huidige Novotel) en reisde over de wereld. In 1972 ontmoette hij Lydia Kimman, werkzaam als verpleegkundige. Vier dagen na de kennismaking trok hij bij haar in. In 1977 studeerde hij af. Eerst werkte hij als wetenschappelijk medewerker op de UvA, later als planoloog in Den Haag.

Steeds meer raakte hij geïnteresseerd in het alternatieve circuit. Deels was dat te danken aan zijn echtgenote, die een opleiding natuurgeneeskunde volgde. 'Rob was opgegroeid in een socialistisch atheïstisch nest. Eigenlijk had hij weinig met zweverige dingen. Dat begon te veranderen doordat hij mensen in die wereld leerde kennen. Hij ontdekte dat in het onderbewuste bepaalde verhalen lagen opgeslagen die niet tot dit leven behoorden. Die onvoltooide verhalen belemmerden vrijheid van keuze en functioneren en via deze vorm van shock- en traumaverwerking kon je daar verandering in brengen.'

Vanaf 1984 stortte Bontenbal zich hier volledig op. Het leidde tot de oprichting van de School voor Reïncarnatietherapie. Samen met Ronald van der Maesen schreef hij een handboek Reïncarnatietherapie, dat werd uitgegeven bij de Tijdstroom. Zijn laatste boek, Lifelines en deadlines, is autobiografische fictie over verbinden en loslaten. Vele jaren reisde hij over de wereld om trainingen reïncarnatietherapie te geven. Vorig jaar werd hij opgenomen in het VU Academisch Centrum voor hartfalen. Dit jaar leek het beter met hem te gaan tot hij een paar dagen voor zijn overlijden vermoeidheidsverschijnselen vertoonde. Lydia Kimman: 'Hij leefde alleen, maar we mailden iedere dag. Op die vrijdag stuurde hij geen mail. Dat was raar. De volgende dag zijn we bij hem langs gegaan en bleek hij te zijn overleden. Eigenlijk had hij zijn lichaam het liefst op de hei willen laten verbranden. Maar dat is verboden in Nederland. Zijn crematie was een afgeleide vorm hiervan.'

Bontenbal was ook een sportgek en een wandelende encyclopedie. Vele jaren organiseerde hij wielrentoernooien en competities behendigheidsspellen. In zijn computer vond Kimman al zijn voorspellingen wie volgend jaar op de Olympische Spelen van Rio de medailles zullen halen. Tijdens de Tour de France of Olympische Spelen nam hij vrij om alles te kunnen zien. In 1992 werd zijn wielrenspel Demarrage uitgegeven door Jumbo. In Duitsland werd dit zelfs het spel van het jaar, gevolgd door de gouden pion in Nederland.