Rauwe autojournalist vol passie

De autojournalist Fred van der Vlugt is dinsdag op 71-jarige leeftijd overleden. Hij werd bekend als presentator van het tv-programma Wereld op Wielen....

AAN EEN van de bekendste onderdelen van zijn autoprogramma Wereld op Wielen, de koude start, hield Fred van der Vlugt zelfs een bevroren topje van een teen over. Bij dat onderdeel werd de te testen auto in een koelcel gezet en na een tijdje probeerde Van der Vlugt de motor te starten. Lukte dit niet, dan moest de auto het ontgelden. Want Van der Vlugt, de nestor van de Nederlandse autojournalistiek, nam nooit een blad voor de mond.

Wereld op Wielen verscheen voor het eerst in 1966 op de televisie bij de VPRO. Later verhuisde het programma naar achtereenvolgens de TROS en de AVRO en in 1993 werd het omgedoopt in De hoogste versnelling.

Het was een geruchtmakend programma waarin Van der Vlugt geregeld gebreken van auto's op botte wijze aan de kaak stelde. Beroemd was de zijwindproef, waaruit het door Van der Vlugt bedachte woord 'zijwindgevoeligheid' is voortgekomen. De proef vond plaats op de vliegbasis Volkel en om 'wind' te maken werd gebruikgemaakt van de uitlaatgassen van proefdraaiende Starfighters.

Een ander vast onderdeel was de autodouche. Een Mercedes moest ooit deze test ondergaan. Van der Vlugt: 'In no time waren mijn voeten zeiknat. Ik zei: dit is wel een heel bijzondere Mercedes, want voor de prijs krijgt u er gratis een bad bij.'

Wereld op Wielen is niet Van der Vlugts enige wapenfeit. In 1955 richtte hij het blad AutoVisie op, waarvan hij de eerste hoofdredacteur werd. Het blad bestaat nog steeds. In 1962 kwam Van der Vlugt op het idee een verkiezing te houden voor de Europese Auto van het jaar. Deze verkiezing is uitgegroeid tot een Europese traditie.