PERSOONLIJK

GEORGE BURNS, een van de populairste Amerikaanse entertainers, is zaterdag op honderdjarige leeftijd overleden. De kleine man, met zijn sigaar als handelsmerk, is een groot deel van zijn leven een populaire showmaster geweest....

Burns werd geboren in New York als Nathan Birnbaum, zoon van een orthodoxe jood. Op zevenjarige leeftijd had hij al zijn eerste komische ensemble, dat op straat de hoed liet rondgaan. Bij zijn eerste optredens in derderangs theaters had hij, bekende hij later, bijna alle grappen gejat.

Dit veranderde toen hij in 1923 Gracie Allen ontmoette, een 17-jarige actrice van Ierse afkomst. Burns schreef de nummers die ze op het podium brachten. Gedurende 38 jaar daarna brachten hij en Allen, die zijn vrouw werd, komische shows op het toneel, en later op radio en televisie.

Na de dood van Allen, in 1964, zette Burns zijn carrière alleen voort, vooral in de casino's van Las Vegas. Voor zijn rol in de film The Sunshine Boys (1975) ontving hij een Oscar.