De Lorenz machine.
De Lorenz machine. © National Museum of Computing

Zeldzame decodeermachine uit WO II gevonden in schuurtje

Vrijwilligers van het National Museum of Computing hebben via eBay een Duitse decodeermachine uit de Tweede Wereldoorlog gevonden. Het zeldzame apparaat stond te koop voor iets meer dan 12 euro. Dat meldt The Guardian.

Het gaat om een Lorenz-machine, vergelijkbaar met de Enigma codeermachine. De Duitsers gebruikten voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog de Lorenz en de Enigma - verre voorlopers van de hedendaagse computers - om hun geheime communicatie te versleutelen. Het duurde jaren voordat de geallieerden de codes wisten te kraken.

De Lorenz werd exclusief gebruikt voor het versturen van berichten op hoog niveau, zoals tussen Hitler en zijn generaals over de oorlogsstrategieën op lange termijn.

Schuurtje in Essex

'Het apparaat werd op eBay omschreven als een soort typmachine, maar we herkenden het als de Lorenz teleprinter', vertelt een van de vrijwilligers. Het leidde uiteindelijk naar Essex in Zuid-Engeland. 'De vinder nam ons mee naar zijn schuurtje in de tuin en daar stond op de grond onder een laag stof de Lorenz in originele koffer.'

De vondst van de Lorenz is groter dan de vondst van de Enigma-machine, liet een woordvoerder van het museum weten. Op 3 juni wil het museum eenmalig een gecodeerd bericht proberen te versturen via de Lorenz. Het hele proces wordt vastgelegd voor onderzoek.

Het enige wat nog mist is de originele motor van het apparaat. Het museum roept mensen op nog eens goed in hun schuren te kijken.