Reggae-muzikant Bunny Wailer rookt een met marihuana gevulde pijp.
Reggae-muzikant Bunny Wailer rookt een met marihuana gevulde pijp. © AP

Wiet niet langer illegaal in Jamaica

Het is in Jamaica niet langer een misdrijf een kleine hoeveelheid marihuana te bezitten. Wie minder dan twee ounce (56,6 gram) wiet bij zich heeft, pleegt wel een kleine overtreding, maar is niet langer crimineel. Dit heeft het Jamaicaanse parlement gisteravond laat na jarenlang touwtrekken besloten.

'Marihuana roken brengt je dichter tot God'

Lees hier een uitgebreid artikel van Zuid-Amerika-correpsondent Marjolein van de Water over de rol van marihuana in de Jamaicaanse cultuur.

Cannabis wordt al sinds de negentiende eeuw veel gebruikt op het eiland, en is sinds 1913 illegaal. In de nieuwe wetgeving wordt het ook toegestaan maximaal vijf marihuanaplanten op een bepaald onroerend goed te kweken. De wet voorziet ook in de mogelijkheid voor de overheid marihuana te kweken voor medische of wetenschappelijke doeleinden onder toezicht van de Cannabis Licentie Autoriteit.

De wet wordt toegejuicht door Rastafari's, die marihuana voor religieuze doeleinden gebruiken. De plant wordt door hen als heilig gezien.

Sancties

De decriminalisatie van cannabis in Jamaica komt op een moment dat ook in de Verenigde Staten het beleid wordt versoepeld. In verschillende staten is marihuana gelegaliseerd. De Jamaicaanse regering vreesde eerder sancties van de VS als zij hun marihuanabeleid zouden versoepelen.

Jamaica geldt als één van de grootste exporteurs van wiet naar de VS.