1557054
Een van de beelden uit de beruchte abu Ghraib-gevangenis, die in 2006 werden gepubliceerd. © AFP

'VS hielden zelf toezicht op martelgevangenissen Irak'

Twee Amerikaanse oorlogsveteranen hielpen bij het opzetten van geheime gevangenissen waar de Iraakse politie terreurverdachten martelde. De twee rapporteerden in Washington als speciaal adviseur op het hoogste niveau.

Dit heeft de Britse krant The Guardian woensdag gemeld. Kolonel James Steele, die tussen 2003 en 2006 in Irak actief was, rapporteerde rechtstreeks aan minister van Defensie Donald Rumsfeld. Kolonel James Coffman rapporteerde rechtstreeks aan de generaal en latere CIA-directeur David Petraeus.

The Guardian heeft geen bewijs gevonden dat de Amerikanen zelf meemartelden, maar zij waren wel enkele keren aanwezig in de detentiecentra. Ook gaven de VS volgens onderzoek van de krant miljoenen dollars voor de detentiecentra waar enkele van de zwaarste martelingen tijdens de Amerikaanse bezetting plaatsvonden. De VS en de nieuwe Iraakse regering probeerden een opstand de kop in te drukken van soennieten, de bevolkingsgroep van ex-president Saddam Hussein.