Vlamingen kiezen pater Damiaan tot grootste Belg

Pater Damiaan, die zichzelf in de negentiende eeuw opofferde om de lepralijders op het Hawaiiaanse eiland Molokaï te helpen, is donderdagavond verkozen tot grootste Belg, meldden Vlaamse kranten vrijdag....

Dat vinden althans de Vlamingen die hebben meegedaan met de verkiezing die georganiseerd was door de publieke omroep VRT. In Wallonië kunnen de tv-kijkers pas op 20 december hun grootste Belg kiezen.

In het sterk langs de taalgrens verdeelde België konden de Nederlandstalige en Franstalige omroepen het niet eens worden over een gezamenlijke kandidatenlijst. De twee lijsten komen nauwelijks overeen: wie in het ene landsdeel wereldberoemd is, is enkele kilometers over de taalgrens hooguit vagelijk bekend. Bij de Walen staat vooralsnog koning Boudewijn op nummer 1. Pater Damiaan staat er nu op nummer 3.

Vlamingen en Walen hebben verder zanger Jacques Brel en wielrenner Eddy Merckx gemeen in de top tien. De man die bij de Vlamingen tweede was geworden, wetenschapper en oprichter van een gelijknamige farmaceutische fabriek Paul Janssen, is geen bekende Belg bij de Walen. De wereldberoemde schilder Peter Paul Rubens, nummer 9 bij de Vlamingen, staat niet eens in de Franstalige top tien.