Verenigde Staten gaan Saoedi-Arabië voor 110 miljard dollar aan wapens leveren
© AFP

Verenigde Staten gaan Saoedi-Arabië voor 110 miljard dollar aan wapens leveren

De Amerikaanse president Donald Trump is zijn staatsbezoek aan Saoedi-Arabië begonnen met een paar grote deals voor militaire en economische samenwerking. De VS gaan Saoedi-Arabië voor 110 miljard dollar aan wapens leveren. Komende tien jaar komt daar nog eens voor 350 miljard bij.

Trump en de Saoedische koning Salman zetten zaterdag hun handtekening onder de contracten. Het gaat onder meer om de levering van 150 Black Hawk helikopters. Die worden deels in Saoedi-Arabië gebouwd. De deal zal volgens Trump ook duizenden banen opleveren voor de Amerikaanse industrie. Het defensiematerieel moet de veiligheid van de trouwe bondgenoot van de VS verhogen tegen 'de dreiging van Iran'. De deal bevestigt de goede relatie tussen de VS en de Golfstaten, aldus de VS. Amerikaanse vliegtuigen bestookten zaterdag in Syrië posities van bondgenoten van Iran. 

Ook op andere gebieden, zoals olieproductie, hebben Amerikaanse bedrijven contracten binnengesleept met Saoedi-Arabië. Technologiebedrijf GE zei zaterdag dat het voor 15 miljard dollar aan contracten had afgesloten die de economische basis van de oliestaat moeten vergroten. Delegaties van tientallen Amerikaanse bedrijven zijn meegereisd met Trump voor een grote zakelijke conferentie die tijdens het staatsbezoek is georganiseerd.

President Trump en first lady Melania Trump landden zaterdagochtend met het presidentiële vliegtuig Air Force One op het vliegveld van Riyad, waar ze door koning Salman werden verwelkomd met een militaire erewacht en trompetgeschal. Jachtvliegtuigen vlogen over en lieten een rood, wit en blauw spoor achter. Zeker twaalf paarden flankeerden de presidentiële limousine toen die daarna langzaam naar het koninklijk paleis in Riyad reed.

Melania Trump was bij aankomst gehuld in een stemmig zwart broekpak, een abaya, in lijn met de conservatieve Saoedische kledingvoorschriften voor vrouwen. Ze droeg echter, net als eerder haar voorgangster Michelle Obama, de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Britse premier Theresa May, geen hoofddoek. Die is voor buitenlandse vrouwen niet verplicht.

Trump zou koning Salman na afloop hebben toevertrouwd dat hij het welkom 'erg indrukwekkend' vond. Later op de dag kreeg hij na een lunchbanket en de plechtige ondertekening van de defensiecontracten van Salman de hoogste Saoedische onderscheiding, de gouden Koning Abdulaziz-medaille, tijdens een ceremonie in het koninklijk paleis. Trump werd geëerd vanwege 'zijn streven veiligheid en stabiliteit te vergroten in de regio en wereldwijd'. Zaterdagavond volgen een staatsdiner en een bezoek aan het Nationaal Museum.

Zondag zal Trump een grote toespraak houden over de Amerikaanse relatie met de islamitische wereld en de problemen van radicalisme en terrorisme. Naar die speech, waaraan Trump nog tijdens de nachtvlucht naar Riyad zou hebben gesleuteld, wordt gespannen uitgezien. Trump heeft tijdens zijn campagne harde kritiek geuit op moslim-immigranten en de islam.

Saoedi-Arabië is het eerste land dat Trump bezoekt tijdens zijn eerste buitenlandse reis als president. Hij gaat ook naar Israël, het Vaticaan, België en Sicilië. In Brussel zal hij een NAVO-bijeenkomst bijwonen, in Taormina op Sicilië een top van de G7. Eind volgende week keert Trump, die behalve door Melania ook wordt vergezeld door zijn dochter Ivanka Trump en schoonzoon Jared Kushner, beiden tevens senior adviseur, terug naar Washington.

Trumps negendaagse reis komt op een moment dat de kritiek op zijn optreden groter is dan ooit vanwege de voortdurende onrust over onderzoeken naar Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Ook het ontslag van FBI-directeur James Comey en het delen door Trump van geheime informatie met de Russen kan breed op weinig waardering rekenen. 

Uit een vrijdag gepubliceerde opiniepeiling van Reuters/Ipsos blijkt dat niet meer dan 38 procent van de ondervraagde Amerikanen de politieke koers van de president steunt. 56 procent keurt het beleid af. Het is het laagste waarderingcijfer voor Trump sinds zijn aantreden in januari.