Een Afghaanse politieman rijdt in de achterbak van een jeep in Tarin Kowt.
Een Afghaanse politieman rijdt in de achterbak van een jeep in Tarin Kowt. © AP

Taliban weer verdreven uit hoofdstad Uruzgan

Met hulp van Amerikaanse gevechtsvliegtuigen heeft het Afghaanse leger de Taliban donderdag weer uit Tarin Kowt, de hoofdstad van Uruzgan verdreven.

Volgens de Afghaanse media leidde Abdul Raziq, de politiechef van het naburige Kandahar, het tegenoffensief. Hij heeft een geduchte reputatie in de strijd tegen jihadisten.

Eerder op de dag waren de Taliban Tarin Kowt binnengetrokken en hadden zich een weg naar het centrum gevochten. Ze naderden de zetel van de gouverneur tot op enkele honderden meters, aldus lokale autoriteiten.

Provinciewoordvoerder Doost Mohammad Nayab riep eerder op tot versterkingen om de strijd tegen de Taliban aan te gaan. 'Uruzgan zal niet veranderen in een veilige haven voor terroristen', zei een woordvoerder van president Ashraf Ghani.

De provinciale leiders waren op de vlucht geslagen richting het vliegveld, waar ook een Afghaanse militaire basis is. Volgens een politiechef hadden veel politiemensen eieren voor hun geld gekozen. Ze hadden het op een akkoordje gegooid met de Taliban en waren zonder te vechten vertrokken.

Minimale bezetting

In Tarin Kowt wonen ongeveer 70 duizend mensen. Tussen 2006 en 2010 waren Nederlandse militairen gelegerd in Kamp Holland vlakbij de stad.

Tarin Kowt is de derde grote provinciehoofdstad die door de Taliban wordt bedreigd. Ook de noordelijke stad Kunduz en Lashkar Gah in de zuidelijke Helmand provincie zijn recentelijk bestookt door de extremisten.

De Taliban hebben tot doel de door het westen gesteunde regering van Afghanistan omver te werpen en een streng-islamitische regering te bewerkstelligen. De Afghaanse veiligheidstroepen en hun buitenlandse militaire adviseurs hebben zich de laatste jaren gefocust op het verjagen van de Taliban uit de provincie Helmand en de stad Kunduz. Ook hebben de troepen hun handen vol aan het bestrijden van terreurgroep IS in de oostelijke provincie Nangarhar.

Het gevolg is dat troepen in Uruzgan met een minimale bezetting vechten. Er zijn geen buitenlandse adviseurs in de provincie en Amerikaanse gevechtsvliegtuigen hadden de afgelopen dagen geen aanvallen uitgevoerd.

Verklaring Taliban

De poging om Tarin Kowt in te nemen leek op de overval die de Taliban vorig jaar uitvoerden op de stad Kunduz. Die wisten zij in te nemen en korte tijd bezet te houden. De militanten werden na bijna twee weken weggejaagd door Afghaanse troepen die steun kregen van Amerikaanse strijdkrachten.