Peshmerga-strijders prepareren een racket in hun strijd tegen IS.
Peshmerga-strijders prepareren een racket in hun strijd tegen IS. © EPA

Taboe doorbroken: Duitse raketten naar Koerden

Duitsland levert antitankraketten, machinegeweren en pantserwapens aan de Koerden in Noord-Irak. Die moeten met de zware wapens worden gesteund in hun strijd tegen Islamitische Staat (IS). Dit heeft het kernkabinet onder leiding van bondskanselier Angela Merkel vanavond besloten.

De wapens, waaronder ook beschermende uitrusting en verbindingsapparatuur, zijn volgens het Duitse ministerie van defensie genoeg om vierduizend Peshmerga-strijders mee uit te rusten. De achtduizend G36-geweren, dertig MILAN-antitanksystemen en vijf gepantserde Dingo-infanterievoertuigen zullen vanaf eind september in drie keer worden overgevlogen.

Wapenleveranties aan oorlogsgebied zijn in Duitsland zwaar omstreden, mede vanwege het verleden van de Tweede Wereldoorlog die 75 jaar geleden begon. Voorstanders wijzen erop dat het bij de strijd tegen IS om een uitzonderlijke situatie gaat.

'De situatie in Irak is buitengewoon kritiek', zegt minister van Defensie Ursula von der Leyen (CDU). De bewindsvrouw verweet IS 'genadeloze gewelddadigheid'. Merkel legt maandag voor de Bondsdag een verklaring af over de wapenleveranties. Naast het wapentuig krijgen de Koerden ook humanitaire hulp ter waarde van 50 miljoen euro.

Luchtaanvallen
De Noord-Irak krijgt ook van anderen steun. De Verenigde Staten hebben in de nacht van zaterdag op zondag luchtaanvallen uitgevoerd tegen IS-strijders in het noorden van Irak bij Amerli. Mede met dank aan de Amerikanen hebben Iraakse militairen vandaag de blokkade van IS rondom Amerli doorbroken. Na gevechten met IS-strijders aan de oostkant van de stad zijn ze de omsingelde stad binnengetrokken. Daar zitten zo'n 13.000 mensen al meer dan twee maanden opgesloten, met een groot tekort aan water, eten en medicijnen.

Amerikaanse militairen hebben ook vanuit de lucht pakketten met hulpgoederen gedropt boven de stad. Dat gebeurde eveneens vanuit Australische, Britse en Franse vliegtuigen.