Rapper Ja Rule, één van de organisatoren van het festival.
Rapper Ja Rule, één van de organisatoren van het festival. © GETTY

Superluxe festival eindigt in nachtmerrie, bezoekers eisen 95 miljoen schadevergoeding

Het beloofde een ervaring vol luxe en exclusiviteit te worden. De organisatoren, rapper Ja Rule en zakenman Billy McFarland, spraken zelfs van 'de culturele ervaring van de eeuw'. Maar het Fyre Festival, dat afgelopen weekend op een privé-eiland op de Bahamas had moeten plaatsvinden, draaide uit op 'massale chaos' en een 'post-apocalyptische nachtmerrie'. Nu ligt er uit naam van ruim honderdvijftig bezoekers een aanklacht voor 100 miljoen dollar (95 miljoen euro) tegen Ja Rule en McFarland.

Fyre Festival werd aangekondigd als een luxe festival dat het ultrahippe en populaire Coachella, het jaarlijkse muziekevenement in de Coloradowoestijn van Californië, naar de kroon moest steken. Bekende social influencers als Bella Hadid, Emily Ratajkowski en Kylie Jenner werden ingezet om het festival flink te promoten. Disclosure, John Legend, Blink 182 en Major Lazer waren slechts enkele van de acts die te zien zouden zijn op het eiland in de Bahamas. Verder veel kunst, kaviaar, cocktails en mooie en leuke mensen onder de Caraïbische zon.

De goedkoopste kaartjes waren 1.000 euro, de duurste bijna 11 duizend. En dan waren er nog de exclusieve arrangementen tot wel 95 duizend euro met een retourvlucht van Miami naar het eiland met een VIP Boeing 737 en een overnachting in luxe villa's of superjachten.

Maar enkele dagen voordat het Fyre Festival zou beginnen bleek dat de ruim driehonderd mensen die op het eiland alles in gereedheid moesten brengen voor de festivalgangers het allemaal niet aankonden. Bovendien bleken er nauwelijks voorzieningen voor eten, water en medische hulp aanwezig. En bliezen rukwinden ook nog eens vrijwel alle festivaltenten, die normaliter werden gebruikt voor vluchtelingen tijdens natuurrampen, hardhandig omver.

Daar stonden ze dan, de vroege vogels. De hippe voorlopers van de vele bezoekers die met twaalf speciale vluchten uit Miami naar het eiland zouden komen. Verzeild in een situatie de die 'meer leek op de filmset van The Hunger Games of Lord of the Flies dan op Coachella', aldus advocaat Mark Geragos, die de organisatoren namens festivalgangers heeft aangeklaagd. Van kleurige cocktails en smakelijke gerechten was geen sprake. Wel van verlepte broodjes kaas in kartonnen bakjes en veel te weinig drinkwater.

Het leidde al snel tot gemopper onder bezoekers, soms zelfs tot lichte paniek. Veel van de festivalgangers wilden eerder huiswaarts keren. Sommigen moesten echter uren in het vliegtuig doorbrengen, zonder dat ze eruit konden of wisten wat er aan de hand was. Intussen werden op de luchthaven van Miami vluchten geschrapt en zegden steeds meer artiesten hun optredens voor het Fyre Festival af. Hierop besloten organisatoren Ja Rule en McFarland het hele evenement maar af te blazen. 

De Amerikaanse rapper, onder meer bekend van zijn wereldhit I'm real, met Jennifer Lopez, heeft uitgebreid zijn excuses aangeboden voor de slechte organisatie van het festival. Zijn partner McFarland heeft laten weten dat iedereen zijn geld terug krijgt. Daarnaast heeft de ondernemer beloofd dat de benadeelde festivalgangers en gratis kaartje krijgen voor het Fyre Festival 2018, dat volgend jaar mei op een strand in de Verenigde Staten moet plaatsvinden.

De vraag is wie er nog zin heeft in wat nu al 'het slechtste festival' ooit wordt genoemd.