De nieuwe trottoir-stoplichten in Augsburg.
De nieuwe trottoir-stoplichten in Augsburg. © Twitter

Stoplichten in Augsburg en Keulen voor mensen die niet opkijken van telefoon

De autoriteiten in de Duitse steden Keulen en Augsburg hebben verkeerslichten aangelegd die ongelukken moeten voorkomen met voetgangers die helemaal opgaan in hun mobiele telefoon. Om ook hen te waarschuwen zijn LED-lichten in het trottoir aangelegd die rood knipperen als het gewone stoplicht, 2 meter boven de grond, ook op rood staat.

'Het gezichtsveld van veel voetgangers is sinds de komst van de smartphone veranderd. Daarom moeten we ook de verkeerslichten op andere plekken plaatsen', aldus een woordvoerder van de gemeente Augsburg tegen de Augsburger Allgemeine. Op verschillende tramhaltes zijn daarom rond stations de nieuwe LED-lichten in het trottoir geïnstalleerd.

De stoplichten zijn een antwoord op het toenemend aantal ongelukken met wat ze in Duitsland  'smombies' , een samentrekking van smartphone en zombies, noemen. Zo raakten onlangs twee bellende voetgangers in Augsburg lichtgewond toen ze bij het oversteken in botsing kwamen met elektrische auto's. In München overleed vorige maand een 15-jarig meisje nadat ze werd meegesleurd door een tram. Ze keek op haar telefoon en had oordopjes in.

Dat het fenomeen van de smartphone-zombies zich niet tot Duitsland beperkt, blijkt uit een recent onderzoek. De onderzoekers van het Nederlandse bureau Dekra gingen in zes grote Europese steden bij drukke stoplichten staan om het telefoongebruik te meten. Bijna 17 procent van de voetgangers was tijdens het oversteken bezig met de telefoon. In de Zweedse hoofdstad Stockholm keek bijna een kwart van de voetgangers niet op van zijn of haar mobieltje.

Werelwijd maatregelen

Het verklaart waarom wereldwijd meer en meer steden met speciale maatregelen voor smombies komen. In Schotland kwamen onlangs waarschuwingsborden voor voetgangers die niet kunnen of willen opkijken van hun telefoon. Het Chinese Chongquing zette al strepen op de stoep om telefoongebruikers en andere weggebruikers goed van elkaar te scheiden. Een maatregel waarmee ook is geëxperimenteerd in onder meer Antwerpen, Londen en Washington.

De Amerikaanse staat New Jersey overweegt een nieuwe wet die boetes mogelijk maakt voor mensen die de weg oversteken zonder van hun telefoon op te kijken. Zij zouden 50 dollar (44 euro) boete en tot vijftien dagen cel kunnen krijgen voor hun smombie-gedrag.