1508088
Maria Dolores de Cospedal van de PP. © REUTERS

Spaanse regeringspartij ontkent betrokkenheid smeergeldaffaire

De Spaanse conservatieve regeringspartij Partido Popular (PP) heeft ontkend dat haar leiders bijna twee decennia lang geheime betalingen hebben ontvangen, zoals staat in een rapport van de krant El Pais. De PP zegt 'altijd legaal' te hebben gehandeld. PP-secretaris-generaal Dolores de Cospedal zegt dat de partij juridische stappen zal zetten om het rapport van El Pais te weerleggen.

De krant schreef dat ze 'geheime' rekeningafschriften onder leiding van PP-schatmeesters Alvaro Lapuerta en Luis Barcenas kon bekijken die betalingen aan PP-leiders tussen 1990 en 2009 opsomden, ook aan huidig eerste minister Mariano Rajoy.

Rajoy ontving jaarlijks 25.200 euro voor hij premier werd in 2011. Drie voormalige PP-leiders ontvingen gelijkaardige bedragen. De documenten vermeldden ook Cospedal en twee voormalige afgevaardigde secretarissen-generaal.

'Proper'
Cospedal zegt dat het rapport de PP wil schaden. De partijrekeningen zijn 'doorzichtig en proper', zegt ze. Ze ontkent dat er geheime rekeningen waren. Barcenas, die de partijfinanciën beheerde van 2008 tot 2009, had naar verluidt 22 miljoen euro op een Zwitserse bankrekening staan in 2007.

Hij wordt door justitie doorgelicht in verband met het zogenaamde Guertelcorruptienetwerk, waarbij naar verluidt tientallen PP-politici en ondernemers betrokken zijn.

Ondernemers
El Pais zegt dat de betalingen aan de PP-leiders kwamen van ondernemers, inclusief drie die bij het Guertalschandaal zijn betrokken. Volgens de documenten ging een deel van het geld naar het financieren van de PP.

Barcenas ontkent het bestaan van geheime rekeningen of betalingen. Lapuerta zegt dat bij het rapport van El Pais 'elke waarheid ontbreekt'. De PP heeft een doorlichting aangekondigd van haar rekeningen naar aanleiding van het Barcenasschandaal.