Auto's passeren het hoofdkwartier van de Russische inlichtingendiensten in Moskou.
Auto's passeren het hoofdkwartier van de Russische inlichtingendiensten in Moskou. © AFP

Poetin zet toch geen Amerikaanse diplomaten uit, wil investeren in relatie met Trump

De Russische president Vladimir Poetin wijst vooralsnog geen Amerikaanse diplomaten uit in reactie op de uitwijzing donderdag door de Amerikaanse regering van 35 Russische diplomaten vanwege de vermeende Russische betrokkenheid bij het hacken van de Amerikaanse verkiezingen.

Dat heeft Poetin vrijdag in een verrassende verklaring laten weten. Poetin wil investeren in zijn relatie met de aankomende Amerikaanse president Donald Trump, die volgende maand aantreedt. Volgens het Russische persbureau RIA wil hij eerst Trumps beleidsdaden afwachten voordat hij beslist over nieuwe stappen in de verslechterde Amerikaans-Russische betrekkingen.

Wij wijzen niemand uit, zei Poetin in de verklaring. 'We behouden ons het recht voor op vergeldingsmaatregelen, maar zullen ons niet verlagen tot het niveau van onverantwoordelijke keukendiplomatie.'

Ook nodigde Poetin Amerikaanse diplomaten en hun gezinnen uit voor een feest op het Kremlin. De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov had eerder vandaag Poetin juist voorgesteld ook 35 Amerikaanse diplomaten uit te wijzen en twee Amerikaanse complexen in Moskou te sluiten: een dacha (buitenhuis) in het prestigieuze park Serebryany Bor en een pakhuis in een industriegebied in het zuiden van de stad.

Sancties

De aantijgingen dat de Russen zich hebben gemengd in de Amerikaanse verkiezingen zijn nergens op gebaseerd, zei Lavrov. De Amerikaanse regering van president Barack Obama wees donderdag 35 Russen uit wegens spionage als represaille voor het hacken van politici van de Democratische partij. Ook werden twee faciliteiten in New York en Maryland gesloten die door Russische diplomaten voor 'inlichtingenwerk' zouden zijn gebruikt.

Het complex in Maryland is volgens Reuters een buitenhuis dat als dacha gebruikt wordt door Russische diplomaten en hun gezinnen. De reactie aan Russische zijde was aanvankelijk fel. 'Het is betreurenswaardig', verklaarde premier Dmitri Medvedev vrijdagochtend op Twitter en zijn officiële Facebookpagina, 'dat de regering-Obama, die aanving met het herstellen van onze bilaterale relaties, haar regeringsperiode beëindigt met anti-Russische doodsstuipen. RIP'. Medvedev was president toen Obama aantrad.

Poetin liet zich gisteren in soortgelijke bewoordingen uit. Hij ziet volgens zijn verklaring de Amerikaanse sancties als een nieuwe stap van de regering-Obama om de betrekkingen tussen Moskou en Washington te ondermijnen, en hij zei dat het hem speet dat de regering-Obama op deze manier afscheid nam. Andere Russische zegslieden deden de Amerikaanse sancties gisteren af als de laatste stuiptrekkingen van een aangeschoten president en suggereerden dat Donald Trump de sancties zal intrekken zo gauw hij het Witte Huis betreedt.

Het is nog onduidelijk hoe Trump met Obama's sancties zal omgaan. Trump geldt als een bewonderaar van Poetin. Hij heeft afgelopen weken diverse medewerkers benoemd die als Rusland-vriendelijk worden beschouwd.

President Obama herhaalde gisteren dat Rusland 'acties heeft ondernomen die bedoeld waren om het Amerikaanse verkiezingsproces te beïnvloeden'. Waar hij tot nog toe nog een kleine slag om de arm hield, zei hij ditmaal stellig dat 'de diefstal en publicatie van gegevens alleen kan zijn aangestuurd door de hoogste niveaus van de Russische regering'.