1518620
Hindoes bidden terwijl ze een bad nemen in het heilige water. © AFP

Pelgrims doodgedrukt na paniek bij religieus festival India

Bij een treinstation in Allahabad, in het noorden van India, zijn zondag zeker achttien mensen om het leven gekomen toen er paniek uitbrak. In de stad zijn op dit moment miljoenen hindoes bijeen voor de viering van het festival Kumbh Mela.

Volgens de Indiase minister van spoorwegen Pawan Bansal brak de onrust uit nadat een drukke loopbrug bij het treinstation van Allahabad was ingestort. Mensen vluchtten in paniek en liepen anderen onder voet.

Volgens de New Delhi Television waren er tienduizenden mensen op het station toen de paniek uitbrak. Zeker achttien mensen kwamen hierbij om het leven en enkele tientallen raakten gewond. Premier Manmohan Singh toonde zich geschokt door het incident en beloofde een schadevergoeding voor de nabestaanden van de omgekomen pelgrims.

30 miljoen mensen

Tientallen miljoenen mensen zijn zondag in Allahabad het water ingegaan bij Sangam, de plek waar de heilige rivieren de Ganges en de Yamuna samenkomen. Het ritueel markeert de belangrijkste spirituele dag van het hindoefestival Kumbh Mela, waarvoor vandaag naar schatting 30 miljoen mensen samen waren.

Dit onderdeel van het festival is waarschijnlijk de grootste bijeenkomst van mensen op de wereld. Op de eerste baddag, op 14 januari, gingen ruim 8 miljoen hindoes kopje onder. Volgens de gelovigen wast het ritueel de zonden weg en brengt het verlossing. Naar verwachting zal het totaal aantal aanwezige pelgrims op de zes baddagen op 100 miljoen liggen.

Zondag waren de veiligheidsmaatregelen rond het ritueel enorm. Zo'n 14.000 politieagenten, paramilitairen en commando's hielden een oogje in het zeil. De enorme toeloop van mensen zorgt ook voor drukte in de ziekenhuizen. Ze behandelden sinds het begin van Kumbh Mela 150.000 mensen. Een speciaal centrum herenigde tot op heden 40.000 mensen die elkaar kwijt waren geraakt in de drukte.