Een gebedsbijeenkomst aan de oever van de rivier.
Een gebedsbijeenkomst aan de oever van de rivier. © René Clement

Overwinning Amerikaans milieukamp: geen vergunning omstreden oliepijpleiding

De Amerikaanse overheid heeft zondag geweigerd een vergunning te geven voor de voorgestelde route van de North Dakota Access Pipeline. Dat is een overwinning voor de duizenden demonstranten die al maanden tegen de bouw van de omstreden oliepijpleiding protesteren.

Het geniekorps van het Amerikaanse leger, dat beslist over overheidsland, heeft zondag laten weten geen vergunning te geven om te boren onder de Missouri River. Dat is een grote overwinning voor de Sioux-stam van Standing Rock, die de pijpleiding beschouwt als een bedreiging voor  waterbronnen en voor heilige plaatsen waar de voorouders zijn begraven. Er moet een alternatieve route worden gezocht.

De legerdiensten lieten weten dat ze hun beslissing baseren op de 'noodzaak om andere routes te onderzoeken'. Volgens de Sioux zullen de legerdiensten een milieu-effectstudie uitvoeren voor andere routes waar de pijplijn kan worden aangelegd. De pijpleiding, een bouwproject van 3,8 miljard dollar (3,6 miljard euro) moet 1.886 kilometer lang worden, vier Amerikaanse staten doorkruisen en olie transporteren van North Dakota, dat grenst aan Canada, naar het meer zuidelijke Illinois.

Minister van Binnenlandse Zaken Sally Jewell noemt de beslissing een 'doordachte aanpak', die moet zorgen voor een 'diepgaande evaluatie van alternatieve routes voor de pijpleiding en een beter inzicht in de mogelijke effecten' van de bouw van de pijpleiding. Volgens het Army Corps zijn de tribale rechten van de oorspronkelijke bewoners die zijn vastgelegd in de wet 'essentiële onderdelen' van de analyses die zullen worden uitgevoerd.

Het besluit om de vergunning niet te verlenen volgt op weken van hevige protesten. Demonstranten hebben een groot tentenkamp opgericht in het gebied en bleven daar zitten toen de autoriteiten hard ingrepen, onder meer door te sproeien met water in de ijzige kou. Veteranen sloten zich dit weekend aan bij de groter groeiende groep. ING en ABN Amro zijn bij het project betrokken. ING verstrekte een directe lening van omgerekend 233 miljoen euro. De Nederlandse bank liet eerder weten de gebeurtenissen rond het project te onderzoeken.