Ben Feringa
Ben Feringa © BELGA

Nobelprijswinnaar Feringa: 'Ik ben vereerd en emotioneel'

Interview Nobelcomité met chemicus Ben Feringa

Woensdag werd bekend dat de Groningse chemicus Ben Feringa een van de drie winnaars van de Nobelprijs voor de scheikunde is. In een kort telefonisch interview met de Zweedse academie vertelt Feringa vereerd en geschokt te zijn met de prijs voor zijn werk. 'Ik weet niet goed wat te zeggen. Ik ben vereerd en ook wel emotioneel.'

Luister:

Volkskrantjournalist Martijn van Calmthout maakte eind 2014 voor de NTR een groot radiointerview met Feringa. Luister het hier terug.

Feringa herinnert zich nog goed het eerste moment in de jaren negentig dat hij de bewegende moleculen waarnam waarvoor hij de prijs krijgt. 'We konden het eerlijk gezegd eigenlijk niet helemaal geloven. Het was een schok. Net als vandaag.'

Volgens Feringa is voor toepassingen van zijn technieken nog een lange weg te gaan. 'Ik voel me een beetje als de gebroeders Wright, toen ze voor het eerst vlogen. Dat is honderd jaar geleden, en tegenwoordig hebben we Boeing 747's en de Airbus.' Hij zegt toepassingen te verwachten in alles: van robotjes in de bloedbaan die kankercellen opsporen, tot slimme materialen als coatings.

Hoe hij zijn geldprijs gaat besteden, zegt Feringa nog niet te weten. 'Er breekt een nieuwe periode met talloze mogelijkheden aan. Ik draag deze prijs vooral op aan al mijn studenten en post-docs en geweldige collega's. We hebben er zo hard aan gewerkt.'

Over eventuele gevaren van de nieuwe bewegende moleculaire machines zegt Feringa zich geen zorgen te maken. 'We kunnen ze allerlei functies geven en ook zorgen dat er veiligheidsmechanismen in zitten.'

'Olympische medaille'

Feringa was gewoon aan het werk op het lab toen hij woensdagochtend voorafgaand aan de officiële bekendmaking hoorde dat hij gewonnen had. Maar hij kon het niet meteen geloven, zegt zijn vrouw Betty tegen het ANP. 'Het comité zette de telefoon dus maar op de speaker, zodat iedereen hem kon feliciteren.'

Zijn echtgenote heeft hem zelf alleen nog telefonisch gesproken, maar hij is volgens haar dolblij. 'Geweldig, de droom voor elke wetenschapper. Hij is een wetenschapper in hart en nieren en als dat dan zo bekroond wordt, ongelofelijk!', aldus Betty Feringa. Zelf zegt ze het gevoel te hebben dat haar man een Olympische medaille heeft gewonnen.