President Obama,
President Obama, © AP

Nieuwe tactiek van Democraten: Republikeinen prijzen

De Amerikaanse politiek staat bekend om het moddergooien. Politici proberen elkaar zo zwart mogelijk af te schilderen om zelf in een goed daglicht te komen. Daarom is het des te opmerkelijker dat de Democraten de laatste weken met complimenten strooien voor hun tegenstanders, de Republikeinen.

Zo was president Obama eerder deze week uiterst positief over Mitt Romney. Hij roemde zijn optreden in het hervormen van de gezondheidszorg. Toen Romney, die meedoet aan de presidentverkiezingen, nog gouverneur van de staat Massachusetts was, keurde hij wetgeving goed die erg lijkt op de hervorming in de zorg van Obama. Dat was een 'mooie assist', aldus Obama in een toespraak.

Progressieve groepen gaven deze week complimenten aan andere Republikeinse presidentskandidaten, omdat hun werk zo 'goed progressief' was.

Over met het moddergooien?
Is het nu over met het moddergooien? Nee, zeker niet. Veel Republikeinse kiezers hebben een bloedhekel aan progressieve politiek en de hervorming van het zorgstelsel. Door Romney en andere Republikeinen opzichtig te prijzen daarvoor, maken ze hen eigenlijk zwart tegenover hun kiezers. Veel Republikeinen zullen niet op iemand willen stemmen die 'goed progressief' is, ook al hoort die kandidaat bij hun partij.

Dat kan betekenen dat in de voorverkiezingen minder mensen op een gematigde kandidaat als Romney zullen stemmen. Rechtsere kandidaten maken dan meer kans. Maar mocht zo'n rechtse kandidaat de voorverkiezingen winnen, dan heeft Obama het makkelijker in de echte verkiezingen. Veel kiezers in het politieke midden zullen dan op hem stemmen. Dat maakt de kans op een Democratische overwinning groter.

Mitt Romney zit daarmee in een dilemma, want hij kan niet te fel van zich af bijten naar de Democraten. Anders lijkt het of hij zijn eigen wetgeving afkeurt. Dat hoort een sterke leider niet te doen volgens veel Amerikaanse kiezers.

Het mag dus een wat vriendelijker gezicht hebben, maar eigenlijk is dat geven van complimenten gewoon een vorm van modder gooien. Net als altijd.

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook