De Duitse minister van Buitenlandse zaken Sigmar Gabriel voorafgaande aan zijn ontmoeting met de Israëlische president Reuven Rivlin, dit bezoek ging wel door.
De Duitse minister van Buitenlandse zaken Sigmar Gabriel voorafgaande aan zijn ontmoeting met de Israëlische president Reuven Rivlin, dit bezoek ging wel door. © AP

Netanyahu zegt gesprek met Duitse minister af vanwege bezoek aan kritische ngo's

De Israëlische premier Netanyahu heeft een gesprek met de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel abrupt afgezegd. Gabriel is op dit moment in Israël en wil daar ook op bezoek bij twee mensenrechtengroeperingen die kritisch zijn over de regering. Dat is tegen het zere been van Netanyahu, die weigert om Gabriel nog te ontmoeten.

Netanyahu had Gabriel eerder al gevraagd zijn afspraak met vertegenwoordigers van Breaking the Silence en B'Tselem af te zeggen. Deze twee organisaties hebben grote kritiek op de aanwezigheid van het Israëlische leger op de Westelijke Jordaanoever en stellen misstanden publiekelijk aan de kaak.

Gabriel liet vervolgens aan Netanyahu weten dat het 'opmerkelijk' en 'jammer' zou zijn als de Israëlische premier hem niet meer wil zien omdat hij bij een mensenrechtengroepering langsgaat. Maar, voegde hij er aan toe, 'het zou ook geen ramp zijn'. 'Je zult nergens ter wereld een goed beeld van een land krijgen als je alleen maar mensen van de overheid ontmoet.'  

Hierop zette Netanyahu een streep door zijn afspraak met de Duitse minister. 'De premier spreekt niet met buitenlandse gasten die tijdens een formeel bezoek ook groeperingen opzoeken die onze soldaten afschilderen als oorlogsmisdadigers', luidde de verklaring.

Breaking the Silence verzamelt getuigenissen over misbruik, plundering en vernieling

De Israëlische regering ziet bepaalde mensenrechtengroeperingen als vijandig en probeert hen zo veel mogelijk tegen te werken. Breaking the Silence bijvoorbeeld, verzamelt getuigenissen van voormalige soldaten over misbruik, plundering en vernieling omdat ze 'het verval van morele standaarden' wil aankaarten. Volgens de autoriteiten zijn het volkomen onbetrouwbare beschuldigingen omdat de soldaten anoniem blijven. De staat heeft al geprobeerd om via de rechter de identiteit te achterhalen van de militairen die getuigen over oorlogsmisdaden en probeert de organisatie weg te houden uit scholen, waar ze voorlichting geeft.

Het is een opmerkelijke rel tussen de twee landen die zeer goede banden met elkaar onderhouden. 'De relatie met Duitsland is erg belangrijk voor ons, en zal hierdoor niet worden beïnvloed', benadrukte het kantoor van de Israëlische premier. 'U kunt er zeker van zijn dat we belang hechten aan de vriendschap, de partnerschap en de speciale relatie met Israël, en er is niets dat dat kan veranderen', zei Gabriel later tijdens een ontmoeting met de Israëlische president Reuven Rivlin.

Volgens de Israëlische krant Haaretz heeft Netanyahu later op dinsdag nog geprobeerd om Gabriel te bellen om zijn besluit toe te lichten, maar weigerde de Duitse minister om op te nemen.