De ouders van een MH17-slachtoffer verlaten het kantoor van de lijkschouwer in Australië.
De ouders van een MH17-slachtoffer verlaten het kantoor van de lijkschouwer in Australië. © EPA

Nabestaanden MH17 eisen schadevergoeding Rusland

Nabestaanden van Australische en Maleisische passagiers die in juli 2014 omkwamen bij de ramp met vlucht MH17 eisen een schadevergoeding van Rusland en de Russische president Vladimir Poetin.

Een Australisch advocatenkantoor heeft namens 33 nabestaanden een schadeclaim ingediend bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) in Straatsburg.

Onder de 298 mensen die bij de ramp omkwamen waren 28 Australiërs. Het toestel was onderweg van Amsterdam naar Kuala Lumpur, toen het boven rebellengebied in het oosten van Oekraïne werd neergeschoten. Volgens de Nederlandse Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) werd het Maleisische toestel neergehaald met een BUK-raket van Russische makelij vanuit een gebied dat destijds in handen was van de pro-Russische rebellen.

Skinner zegt dat hij over 'stapels' bewijzen beschikt dat Rusland verantwoordelijk is

Het advocatenkantoor LHD Lawyers uit Sydney eist voor ieder van de nabestaanden 10 miljoen Australische dollar, 6,4 miljoen euro. De zaak is in handen van de Amerikaanse advocaat Jerry Skinner, die gespecialiseerd is in luchtvaartkwesties. Skinner zegt dat hij over 'stapels' bewijzen beschikt dat Rusland verantwoordelijk is voor het neerschieten van het toestel. Hij wijst er ook op dat Rusland van alles heeft gedaan om zijn betrokkenheid te verbergen, inclusief een poging de MH17-site van de OVV te hacken.

De Amerikaanse advocaat wist ook miljoenen dollars los te krijgen van Libië voor de nabestaanden van de slachtoffers van het toestel dat in 1988 boven het Schotse Lockerbie werd opgeblazen.

Dit keer is het de vraag of het zover zal komen. Allereerst is het strafrechtelijk onderzoek naar de ramp door een internationaal team nog niet afgerond. Bovendien is het de vraag of het EHRM de klacht in behandeling zal nemen. Het doet dat alleen als alle nationale rechtsmiddelen zijn uitgeput. Maar Skinner betoogt dat het geen zin had de zaak aanhangig te maken bij een Russische rechtbank. 'Het is absolute onzin om te denken dat we daar enige kans van slagen zouden hebben.'

Zelfs al zou het Hof Rusland veroordelen, is het nog de vraag of dat wat zou opleveren. Het Russische Constitutionele Hof bepaalde vorig jaar dat het Russisch recht voorrang heeft boven uitspraken van het EHRM.