1350010
© REUTERS

Miljoen Catalanen op straat voor afscheiding

Honderdduizenden mensen zijn dinsdag in Barcelona de straat opgegaan om onafhankelijkheid van Catalonië te eisen. Volgens de regio waren er 600.000 betogers, de lokale politie sprak zelfs van 1,5 miljoen mensen. De betoging wordt gehouden op de belangrijkste feestdag van de regio. Het motto van het protest was 'Catalonië, een nieuwe staat in Europa'.

De demonstranten zwaaiden met de roodgele vlag van Catalonië en zongen het regionale volkslied. Op spandoeken en borden stonden teksten als 'Onafhankelijkheid nu!' en 'Nee tegen het Vierde Rijk'.

Op de feestdag herdenkt Catalonië dat het in 1714 in Spaanse handen viel. Het was een belangrijke stap in de eenwording van Spanje.

Catalonië is de rijkste regio van Spanje. De economie is groter dan die van Portugal, maar draait de laatste tijd stroef. Ongeveer een op de vijf Catalanen is werkloos. De regionale regering heeft moeite om zijn rekeningen te betalen en wil daarom een beroep doen op een fonds voor noodlijdende landsdelen.

Catalanen vinden dat de regio veel afdraagt aan de centrale regering in Madrid, maar daar te weinig voor terugkrijgt. Volgens peilingen is iets meer dan de helft van de Catalanen voor onafhankelijkheid.

De regering van Catalonië wil zelf belastingen kunnen innen en uitgeven. De Catalaanse premier Artur Mas dreigde dinsdag met afscheiding als de landelijke regering niet akkoord gaat. 'Als er geen akkoord komt, weten jullie dat de weg van Catalonië naar de vrijheid open ligt', zei hij.