Zhang Huiyi hoopt een graantje mee te pikken van de bloeiende zandhandel in Simaogang.
Zhang Huiyi hoopt een graantje mee te pikken van de bloeiende zandhandel in Simaogang. © Ruben Lundgren

Kan buurland Laos profiteren van de Chinese Zijderoute?

Wat doet het met een land als het meewerkt aan het realiseren van de Chinese droom, het creëren van een nieuwe Zijderoute die de wereldhandel aan Peking moet binden? Correspondent Marije Vlaskamp reist naar Laos en ziet hoe de aanleg van de 3.000 kilometer lange spoorlijn groeven trekt door het berglandschap. Er zijn winnaars, maar hoe groot is het verlies?

Halte Simaogang

Zandhandelaar Zhang Huiyi (35) heeft spijt dat hij maar drie nieuwe boten heeft besteld. 'De zandprijs is in jaren niet zo hoog geweest.' Per kubieke meter krijgt hij omgerekend 8,50 euro. Zijn eerste boot gaat overmorgen te water. Het is nu pakken wat hij pakken kan, voor een ander ermee aan de haal gaat.